YOYOTTE JEAN (1927-2009)

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Dans le domaine de l'égyptologie et même bien au-delà, le nom de Jean Yoyotte restera toujours présent, tant son œuvre s'impose déjà comme une source inépuisable d'informations et de réflexions. Cet historien d'une érudition et d'une curiosité immenses, dont les travaux se sont nourris du contact direct avec les vestiges du passé, s'est hissé parmi les rares égyptologues à avoir de l'Égypte ancienne une perception aussi pénétrante que globale. Ouvert aux divers aspects de la civilisation pharaonique, il n'en a pas moins montré une prédilection pour deux sujets : la géographie politique et religieuse du Delta du Nil, d'une part, et le dernier millénaire de l'histoire pharaonique, d'autre part.

Né à Lyon le 4 août 1927, le jeune Yoyotte se trouve dès 1932 à Paris où, pendant ses études au lycée Henri-IV, il se passionne vite pour l'Égypte des pharaons, parvenant même à se faire admettre aux « cours d'égyptologie » de l'école du Louvre, puis à ceux de l'École pratique des hautes études (E.P.H.E.). En 1945, âgé de dix-huit ans, il entame une licence d'histoire. Devenu stagiaire au Centre national de la recherche scientifique (C.N.R.S.) en 1948, il rejoint le cabinet d'égyptologie du Collège de France où, au contact de Pierre Montet, il parfait son sens de la recherche, notamment en matière de géographie historique. L'année suivante, il signe ses premières publications, avant d'obtenir en 1952 un diplôme d'études supérieures qui lui ouvre au Caire les portes de l'Institut français d'archéologie orientale (I.F.A.O.), où il sera pensionnaire pendant quatre ans, le temps d'explorer les sites antiques du Delta, dont Tanis.

De retour à Paris en 1957, Jean Yoyotte retrouve le C.N.R.S. avec le statut de chercheur qui lui donne la possibilité d'enrichir une bibliographie déjà abondante. En 1964, il est élu directeur d'études à la Ve section de l'E.P.H.E. Commencent alors vingt-six années d'enseignement consacrées à de multiples sujets se rapportant à la « Religion de l'Égypte », conformément à l'intitulé de son cours. Devant un auditoire séd [...]


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Écrit par :

  • : égyptologue attaché à la chaire Civilisation pharaonique du Collège de France

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Pour citer l’article

Olivier PERDU, « YOYOTTE JEAN - (1927-2009) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jean-yoyotte/