ADDAMS JANE (1860-1935)

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La réformatrice et pacifiste américaine Jane Addams partagea le prix Nobel de la paix avec Nicholas Murray Butler en 1931. Elle demeure surtout connue pour avoir fondé à Chicago le centre social Hull House, l'un des premiers en Amérique du Nord.

Née le 6 septembre 1860 à Cedarville, en Illinois, Jane Addams sort diplômée de l'institut de jeunes filles de Rockford, dans son État natal, en 1881. Confrontée à la mort de son père la même année, affaiblie par diverses maladies et malheureuse durant l'année passée à l'école préparatoire médicale féminine de Philadelphie, la jeune Jane conserve une santé fragile pendant deux ans. Aucune vocation particulière ne surgit pendant les voyages qu'elle réalise ensuite en Europe entre 1883 et 1885, ni lors de son séjour à Baltimore, dans le Maryland, de 1885 à 1887.

En 1887-1888, Jane Addams se rend de nouveau en Europe avec une camarade étudiante, Ellen Gates Starr. Lors d'une visite au centre d'entraide Toynbee Hall, fondé en 1884 dans le quartier de Whitechapel, une banlieue industrielle de Londres, son penchant pour les œuvres sociales se confirme. De retour aux États-Unis, les deux femmes décident de créer un établissement similaire. Dans un quartier de Chicago peuplé d'ouvriers émigrés, elles achètent une vaste demeure inoccupée, construite par Charles Hull en 1856. Elles s'installent le 18 septembre 1889 dans ce lieu, qu'elles baptisent Hull House. Au terme d'agrandissements successifs, le centre possédera treize bâtiments et une cour, ainsi qu'un camp situé à proximité du lac Geneva, dans le Wisconsin. L'établissement accueillera nombre de travailleurs sociaux et de réformateurs célèbres, tels que Julia Lathrop, Florence Kelley, ou encore Grace et Edith Abbott, ainsi que de multiples autres résidents qui continueront à vivre du commerce ou de l'artisanat tout en aidant Jane Addams à animer la collectivité.

Hull House dispose en outre d'une infirmerie de jour, d'un gymnase, d'une cuisine commune ainsi que d'une pension de famille pour jeunes fil [...]


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« ADDAMS JANE - (1860-1935) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jane-addams/