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JAGA

Guerriers redoutables, les Jaga apparaissent dans l'histoire de l'Afrique en 1568. Venant de Mbata, ils franchissent le Kwango, mettent à sac San Salvador et ravagent le royaume du Kongo. Les Portugais parviennent à chasser les Jaga du Kongo au bout de deux années de guerre, mais ne peuvent les détruire. Un marin anglais, Andrew Battell, qui partagea la vie des Jaga de 1601 à 1603, en rapporte un témoignage remarquable (The Strange Adventures of Andrew Battell of Leigh in Angola and the Adjoining Regions, Londres, 1901). Les Jaga se disaient originaires des monts du Lion, probablement quelque part à l'est du Kwango. Leur nom d'origine était Imbangola, ou Imbangala. Il est vraisemblable que les Jaga étaient apparentés aux Lunda. Lorsque les Jaga arrivèrent sur la côte atlantique, ils vivaient en permanence sur le pied de guerre dans des camps retranchés. Ils tuaient les enfants qui pouvaient retarder leur marche et incorporaient dans leurs rangs les hommes des populations vaincues. Très minoritaires, ils constituaient une sorte d'aristocratie militaire dirigeant des troupes de diverses origines. Ainsi, dans le camp où vécut Battell, le nombre des Jaga ne s'élevait qu'à douze hommes et à quatorze femmes sur une population totale de 15 000 habitants. La supériorité militaire des Jaga était incontestable. Attaquant toujours par surprise, coutumiers des embuscades, très disciplinés, ils étaient divisés en bandes qui pouvaient se disperser ou se regrouper très rapidement. Quand ils avaient affaire à un ennemi puissant, ils construisaient un camp retranché, harcelaient l'adversaire et le poussaient à venir les attaquer sur leur terrain, dans leur campement fortifié. Après la destruction du royaume du Kongo, les Jaga se dirigèrent vers le sud-est. Ils sont probablement à l'origine des États yaka, humbe et ovimbundu.

— Alfred FIERRO

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Écrit par

  • : archiviste-paléographe, conservateur à la Bibliothèque nationale

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Autres références

  • KONGO ROYAUME DU

    • Écrit par Georges BALANDIER
    • 4 727 mots
    ...avec le règne d' Alvaro Ier (1568-1587) que le pouvoir royal peut se rétablir, mais sous conditions. En effet, pour lutter contre l'invasion des Jaga (peuple conquérant qui parvient à se rendre maître de la capitale du Kongo), le souverain doit faire appel à l'aide militaire des Portugais ; ceux-ci...