BENS JACQUES (1931-2001)

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Romancier subtil, Jacques Bens fut membre fondateur de l'Oulipo. Ses débuts, avec Valentin et La Plume et l'ange, avaient été remarqués par Raymond Queneau et Boris Vian ; le Collège de Pataphysique signala cet auteur nouveau qui, très pataphysiquement, mêle l'apparence et la réalité. On retiendra particulièrement Sept Jours de liberté (1961), recueil de nouvelles où sept jeunes gens se montrent incapables de profiter d'une liberté dont ils ignoraient le mode d'emploi ; La Trinité (1965), chef-d'œuvre non d'un style mais des styles, au double sens, compagnonnique, du mot chef-d'œuvre et artisanal du mot style, et son étonnante description de la cathédrale de Bourges, quête poétique parfaitement intégrée au déroulement du récit où de chaque pierre se lève une interrogation nouvelle ; Adieu Sidonie (1969), récit aux péripéties tirées d'œuvres antérieures, roman éminemment « culturel » sans qu'à aucun moment la culture ne nuise à la liberté de l'écriture : douze livres, tels les douze signes du Zodiaque, inspirent les douze chapitres, dissimulés tout juste assez peu pour que le lecteur puisse les reconnaître, dans l'ordre chronologique inverse de leur parution : ainsi Vian et son Herbe rouge ponctue le chapitre i, Queneau et Le Chiendent, le chapitre ii, Joyce et Ulysse le chapitre iii, plus loin Jarry et L'Amour absolu, Proust qui commande la description d'un vitrail, Bouvard et Pécuchet celle du jardin de l'organon du Collège de Pataphysique, et, pour finir, Dante, et l'on a encore traversé Tristram Shandy, Arsène Lupin, l'entomologiste Fabre, le Dom Juan de Molière, le Testament de Villon ; dans Rouge Grenade (1976), la trame du récit est oblitérée, rendue inapparente par l'articulation souple des événements et une écriture d'une surprenante légèreté, quand ce roman est un des plus construits qui soient : soixante chapitres, douze jours (5 chapitres par jour) et trois thèmes (l'amour, la sauvagerie iconoclaste des touristes, un colloque qu'on peut supposer normand et de Cerisy, quoiqu'il se passe sous le soleil du Midi). Bens reconnaît volontiers sa dette env [...]

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Noël ARNAUD, « BENS JACQUES - (1931-2001) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jacques-bens/