WELCH JACK F. (1935- )

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Si General Electric (G.E.) a été sacré « entreprise la plus admirée au monde » par le prestigieux magazine Fortune, c'est essentiellement grâce à Jack Welch, son P.-D.G., lui-même considéré comme l'un des plus grands patrons de l'histoire américaine.

C'est à quarante-cinq ans seulement que « Neutron Jack », ainsi surnommé en référence à son énergie et sa rapidité de décision, est devenu le huitième P.-D.G. d'une entreprise vieille de plus de cent vingt ans. Pendant sa présidence, le groupe – tout en voyant ses effectifs réduits d'un tiers – a quadruplé de volume (pour dépasser la barre mythique des 100 milliards de dollars de chiffre d'affaires en 1998) et multiplié par six ses bénéfices, tandis que la capitalisation boursière était multipliée par trente.

Numéro un mondial dans pratiquement chacun de ses onze métiers (fabrication de locomotives et de moteurs d'avion, chaînes de télévision, électroménager, matériel médical, services financiers, location longue durée de voitures, etc.), G.E. est pourtant une entreprise très décentralisée – mais animée d'une forte culture commune. Ce n'est pas un conglomérat, mais une myriade de P.M.E. autonomes et savamment orchestrées pour aller toutes dans la même direction. Avoir su concilier gigantisme et agilité, et impulser à ses équipes l'obsession de la satisfaction du client sont les grandes réussites de Jack Welch.

Pour un P.-D.G. d'une telle envergure, son C.V. est étonnamment simple et court : entré chez G.E. à l'âge de vingt-cinq ans, il ne l'a plus quitté depuis lors.

Né d'un père cheminot le 19 novembre 1935 à Peabody, une petite bourgade du Massachusetts, John Francis Welch Junior effectue un parcours universitaire brillant en décrochant son diplôme d'ingénieur chimiste avec mention puis son doctorat à l'université de l'Illinois. Marié à vingt-quatre ans, il entre l'année suivante chez G.E. dans la division Plastiques où il est responsable du développement technique d'une résine, le Noryl. Tout de suite repéré comme un élément exceptionnel, il prend la tête de la division Plastiques et devient, à trente-trois ans, le plu [...]

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ORGANISATION DES ENTREPRISES

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  • Pierre ROMELAER
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Dans le chapitre « Les structures divisionnalisées »  : […] Parce qu'elles sont composites, les « structures divisionnalisées » sont par nature des organisations hybrides. Une organisation a une structure divisionnalisée si elle est scindée en unités assez largement indépendantes les unes des autres, qui peuvent elles-mêmes être des organisations complexes et de grande taille. Toutes les structures division […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/organisation-des-entreprises/#i_20571

Pour citer l’article

Patrick HAAS, « WELCH JACK F. (1935- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jack-f-welch/