OGYVIE ÎLE D'

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Déjà mentionnée dans Homère (L'Odyssée, XV), l'île d'Ogyvie est le lieu où Plutarque (46 env.-120) place sa société idéale. Son traité De la face qui paraît sur la Lune, que l'on situe entre 75 et 83 à cause de la mention qu'il fait d'une éclipse solaire, est un dialogue entre savants, notamment sur les chances qu'a la Lune d'être habitée. Au cours du débat, le Carthaginois Sylla, après avoir commenté le vers d'Homère : « Ogyvie est une île située très loin dans la mer », affirme que cette île se trouve à cinq journées de route vers le Couchant, en parlant des côtes de la Bretagne. En continuant encore vers l'ouest, on rencontre le Grand Continent, habité depuis fort longtemps par des Hellènes. Chaque fois que « l'astre de Cronos, que nous appelons, dit-il, Phainon et eux Nyctoros, entre dans le signe du Taureau », c'est-à-dire tous les trente ans, ces Hellènes désignent des jeunes gens qu'ils envoient en offrande au dieu qui habite Ogyvie, Cronos, détrôné par son fils Zeus. Parmi ces ambassadeurs, ceux qui échappent aux périls de l'Océan abordent, en premier lieu, dans les îles situées au large du séjour divin. Ce îles sont une étape intermédiaire où les envoyés séjournent quatre-vingt-dix jours, « considérés comme des saints et salués comme tels ». Poussés par des vents favorables, ils atteignent enfin l'île d'Ogyvie. Nul n'habite ce séjour sacré, sauf les daimones (génies), serviteurs de Cronos et ses anciens compagnons « au temps où il régnait sur les dieux et sur les hommes ». Certains des voyageurs, ayant achevé la période obligatoire du séjour (treize ans), préfèrent demeurer à Ogyvie pour y mener la vie contemplative dans une nature merveilleuse. La présence du dieu transforme en paradis ce coin perdu au milieu du Grand Océan. C'est là, en effet, que Zeus, par vengeance, a enchaîné Saturne « dans les liens du sommeil ». Le dieu repose dans une caverne dont les parois ont l'apparence de l'or. Il voit en [...]


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Marie-Rose MAYEUX, « OGYVIE ÎLE D' », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ile-d-ogyvie/