PRATT HUGO (1927-1995)

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Corto Maltese

Malgré une production abondante et protéiforme, Hugo Pratt restera essentiellement l'auteur de Corto Maltese, ce marin à la fois romantique, pudique et pragmatique, qui parcourt le monde des années 1904-1925 (douze albums édités en français chez Casterman ; le dernier, , est paru en 1992). Tout en faisant intervenir des personnages historiques (comme Jack London, Enver Pacha, Butch Cassidy, Ernest Hemingway, Joseph Staline ou Hermann Hesse), Hugo Pratt peuple Corto Maltese de créations si puissantes que fiction et réalité deviennent indissolublement liées. Cette incertitude sur la part de véracité de l'intrigue se double chez le lecteur d'une hésitation quant à l'interprétation du récit lorsque l'auteur suggère plusieurs niveaux d'explication qui oscillent entre le rationnel et le fantastique. Tant par ses audaces graphiques (jeu entre cases abstraites et figuratives) que par ses scénarios, qui mettent en relation tous les types de culture, ou par ses dialogues brillants, qu'il entrecoupe de silences paradoxalement lourds de sens, Hugo Pratt a bâti une œuvre unique, et d'autant plus inclassable qu'elle a, comme celle de tout véritable artiste, beaucoup évolué au fil du temps. Dans Corto Maltese, le dessin, d'abord dérivé de la technique d'opposition entre le noir et le blanc caractéristique du dessinateur américain Milton Caniff, est devenu de plus en plus schématique, au point d'apparaître comme une forme d'écriture (« Je dessine mon écriture et j'écris mes dessins », disait alors Hugo Pratt). Quant à la veine historique et politique des épisodes de la période Pif, elle a progressivement cédé la place à un monde onirique, ironique et riche en références culturelles.

Une telle œuvre, multiple et contradictoire, échappe en grande partie à l'analyse, et il est symptomatique que la majorité des ouvrages sur Hugo Pratt soient en fait des livres d'entretiens avec l'auteur, ou de souvenirs de ceux qui l'ont connu. La jeunesse aventureuse du créateur, sa compréhension intime de diverses civilisations ont bien sû [...]

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Pour citer l’article

Dominique PETITFAUX, « PRATT HUGO - (1927-1995) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/hugo-pratt/