HERDEG HUGO PAUL (1909-1953)

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Photographe suisse, né à Zurich, le 5 août 1909, Hugo Paul Herdeg a contribué à l'épanouissement d'une nouvelle sensibilité esthétique dérivée de la Neue Sachlichkeit. Ses photographies d'architecture et d'objets font aujourd'hui figure d'icônes de la modernité. En 1932, après un apprentissage dans sa ville natale, au studio Sonderegger, et quelques mois d'études à l'école de photographie de Lausanne, Hugo P. Herdeg rejoint son frère, Walter, à Paris. Il travaille d'abord chez le photographe hongrois Sasz, puis il se met à son compte, utilisant un Leica et un Rolleiflex, appareils qu'il a achetés à Man Ray.

Sa rencontre, en 1934, avec Christian Zervos, le directeur de la revue Les Cahiers d'Art, va changer le cours de sa vie. Grâce à cet intellectuel, éditeur de l'art moderne, il fait la connaissance des principaux artistes de l'avant-garde parisienne. Pablo Picasso, Georges Braque, Fernand Léger, Alexander Calder, Joan Miró, Jean Arp, Max Ernst, Piet Mondrian, Jean Hélion, Henri Laurens, César Doméla, Oscar Nitzchké, Paul Nelson deviennent ses amis. Herdeg fréquente ce cercle d'artistes et d'architectes et photographie régulièrement leurs œuvres pour des publications. Mais son activité principale se situe dans un autre cadre. Il travaille au musée de l'Homme, où il a obtenu un emploi permanent. Au contact des collections du musée, et en particulier des objets usuels et rituels des civilisations non occidentales, dont il cherche inlassablement à capturer l'esprit, il aiguise son regard. Il acquiert ainsi cet incroyable sens de l'objet qui irradiera toute sa production. Aussi, lorsqu'en 1937 Christian Zervos lui confie la responsabilité du reportage photographique sur l'Exposition internationale de Paris, il a déjà atteint, malgré son jeune âge (il n'a que vingt-huit ans) sa pleine maturité artistique. Zervos demande à Nitzchké d'accompagner le photographe afin de choisir avec lui les pavillons intéressants. De leur parcours commun dans l'exposition naîtra l'une des productions [...]

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Écrit par :

  • : architecte, professeur à l'École nationale supérieure d'architecture de Nancy, chercheur au Laboratoire d'histoire de l'architecture contemporaine

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Pour citer l’article

Joseph ABRAM, « HERDEG HUGO PAUL - (1909-1953) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/hugo-paul-herdeg/