HOMO ŒCONOMICUS (P. Demeulenaere)Fiche de lecture

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L'Homo hierarchicus et l'Homo aequalis ont fourni, au cours des précédentes décennies, leur thème et leur titre aux ouvrages classiques de Louis Dumont. Parallèlement, l'Homo ideologicus a été mis en scène par Jean Baechler, notamment dans la préface qu'il a donnée à L'Esprit du jacobinisme d'Augustin Cochin. On a traité, dans la même période, de l'Homo ethicus, de l'Homo religiosus, de l'Homo aestheticus. Avec l'enquête menée par Pierre Demeulenaere sur la naissance et le devenir de l'Homo œconomicus (PUF, 1996), c'est à une fiction théorique entée sur un agent économique que la réflexion revient et s'attache aujourd'hui, pour montrer les ambiguïtés dont l'a revêtue une longue tradition de pensée.

Le point de départ de cette investigation sur « la constitution d'un paradigme » est à chercher du côté de l'insatisfaction suscitée par le discours économique. Le paradigme interprétatif auquel ce discours s'applique est formé d'éléments conceptuels qui ont pour signe distinctif d'être polysémiques : utilité, rationalité, richesses, monnaie, intérêt peuvent être, en effet, considérés en deux sens différents. Pour le premier terme, par exemple, on peut faire référence à des utilités substantielles (des coûts précisément calculés, des avantages concrètement identifiés) ou à des utilités formelles (comme dans le cas de la mise en ordre des préférences). Aux opérations de l'Homo œconomicus, qui est à la fois un individu pratique et une représentation théorique, il est de la sorte possible d'assigner un caractère substantiel – elles prennent alors place dans un secteur déterminé de l'activité économique – ou une dimension formelle – toute action, dans ce cas, revenant à minimiser une dépense et à maximiser un bénéfice. Quesnay, qui liait substantiellement l'idée d'activité économique aux travaux agricoles, et Leibniz, qui avait antérieurement rapporté toute action à un principe de maximisation de l'avantage et de minimisation du coût, illustrent ces deu [...]

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-V-Sorbonne, secrétaire général de L'Année sociologique

Pour citer l’article

Bernard VALADE, « HOMO ŒCONOMICUS (P. Demeulenaere) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/homo-oeconomicus/