HERBLOCK (1909-2001)

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Né le 13 octobre 1909 à Chicago dans une famille très sensible au journalisme et au dessin d'humour, Herbert Lawrence Block est sans doute, sous le pseudonyme de Herblock, l'un des dessinateurs de presse politique les plus exceptionnels du xxe siècle. Par la durée de sa carrière, par sa lucidité satirique, son intégrité morale et son courage politique, il incarne l'excellence d'un genre généralement considéré comme mineur. Tout gamin, sa première caricature dessinée à la craie sur la chaussée ne vise pas son maître d'école, mais l'empereur Guillaume II, l'ennemi le plus détesté d'une Première Guerre devenue mondiale avec la participation des États-Unis.

Après un court passage au Lake Forest College (Illinois), où il avait choisi l'anglais et les sciences politiques comme matières principales, il saisit sa chance, en 1929, en reprenant le poste de dessinateur de presse au Chicago Daily News. Sa carrière commence six mois avant l'effondrement des cours de la Bourse qui précipita les États-Unis dans la Grande Dépression. En 1933, il déménage pour Cleveland où lui sont confiés les dessins des éditoriaux de la Newspaper Enterprise Association, offrant une plus large diffusion à ses croquis dans la presse. La crise économique et sociale en Amérique, la montée des fascismes en Europe et les progrès du communisme en Union soviétique sont au cœur des préoccupations de Herbert Block qui soutient la politique du New Deal de Franklin Delano Roosevelt. Après les désillusions consécutives à la Première Guerre mondiale, il lutte contre la tendance isolationniste des États-Unis en montrant la duplicité des dictateurs bientôt impliqués dans l'axe Rome-Berlin-Tōkyō. Ces dessins réalisés au fil de l'année 1941, en contradiction avec les opinions politiques du directeur de la N.E.A., menacent son poste, un péril dont il est heureusement sauvé par l'attribution du prix Pulitzer en 1942. Cette reconnaissance consolide sa réputation de commentateur politique courageux et indépendant. De 1943 à 1945, il produit des [...]

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Nelly FEUERHAHN, « HERBLOCK (1909-2001) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/herblock/