BAUCHAU HENRY (1913-2012)

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La vie de Henry Bauchau, issu de familles aisées liées au droit, à la sidérurgie, aux industries brassicoles et à la vie politique inscrit en elle la complexité de l'histoire belge. Né à Malines (Belgique) le 22 janvier 1913, élevé à Bruxelles à partir de 1918, il voit se mêler dans ses ascendants directs, comme dans ses résidences secondaires, le nord et le sud du pays – certes au sein d'une classe sociale qui parle tout uniment le français. Dans ce contexte privilégié, il éprouve un sentiment de marginalisation et de faille insidieuse dû aussi bien au caractère solaire de son frère aîné qu'à la position latérale occupée par son père au sein de sa famille. Ces blessures originaires, que d'autres viendront renforcer par la suite, l'amènent tardivement – son premier recueil, Géologie, paraît chez Gallimard en 1958 – à la publication d'une œuvre qui se place tout entière sous le signe des « peuple(s) du désastre », titre qu'il avait souhaité donner à son roman L'Enfant bleu (2004).

Henry Bauchau

Henry Bauchau

Photographie

L'œuvre d'Henry Bauchau est bâtie sur un dialogue constant avec le mythe, sa puissance et ses silences. Œdipe et Antigone constituent deux figures majeures de ce travail de réinterprétation. 

Crédits : Frederic Souloy/ Gamma-Rapho via Getty Images

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Apprentissage de la transformation

Fille du xxe siècle, la vie de Henry Bauchau s'ouvre au seuil de la Première Guerre mondiale qui met fin à la « Belle Époque » de sa classe d'origine et voit l'enfant séparé de ses parents au moment du repli de l'armée belge sur Anvers. En compagnie de ses grands-parents, il survit à l'incendie de Louvain perpétré par les troupes allemandes, dont il donnera une saisissante évocation dans son premier roman, La Déchirure (1965). Il ressent douloureusement le fait que son père ne soit pas revenu en héros du front de l'Yser. Cette blessure symbolique inspirera Le Régiment noir (1972), roman dans lequel il dote son père d'un destin mythique. Il y inscrit également son rapport à l'écriture, comme sa position par rapport à l'héritage industriel familial – héritage qui est celui de l'Occident conquérant des derniers siècles.

Sur le traumatisme de 1914-1918, l'écrivain est encore revenu dans En noir et blanc (2005). Il y souligne sa perception de la « présence étrangère » et du « petit pays menacé » dans sa substance même par des voisins jadis « admirés », devenus d [...]

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Écrit par :

  • : directeur des Archives et du musée de la Littérature, Bibliothèque royale Albert-Ier, Bruxelles

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ANTIGONE (H. Bauchau) - Fiche de lecture

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Dès « L'Archer », poème écrit en 1950, Henry Bauchau évoquait le « roi sourd endormi dans le champ des rameurs, et l'aveugle écoutant à la proue des navires, le rêveur exilé de l'histoire du vent ». Cette image annonçait une patiente progression en compagnie d'Œdipe et d' […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/antigone-h-bauchau/#i_89578

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Pour citer l’article

Marc QUAGHEBEUR, « BAUCHAU HENRY - (1913-2012) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/henry-bauchau/