CAFRES GUERRES

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Jusqu'à la seconde moitié du xviiie siècle, Boers et Bantous n'ont guère de contacts, en Afrique australe, en dehors d'un commerce limité à l'ivoire et au bétail. Séparés par un no man's land de près de deux cents kilomètres entre les rivières Gamtoos et Great Fish, ils n'entrent en conflit que vers 1770. Désireux à la fois d'échapper à la tutelle de la Compagnie hollandaise des Indes orientales et d'assurer de nouveaux pâturages à leurs troupeaux, les Boers franchissent la Gamtoos et s'avancent même en pays xhosa, au-delà de la Great Fish, tandis que les Xhosa, de langue bantoue, de leur côté, pénètrent également dans la même région pour étendre leurs propres pâturages. La première guerre dite cafre (de l'arabe kafir, infidèle, appliqué aux Xhosa) éclate, en 1779, sous forme d'attaques menées de part et d'autre par de petites troupes qui visent à détruire campements et villages de l'adversaire à l'ouest de la Great Fish. Le flot de nouveaux arrivants, Xhosa et Boers, vers ce territoire contesté entraîne une deuxième puis une troisième guerre, en 1789 et en 1799, sans résultats décisifs. Après la quatrième guerre, en 1812, les Anglais, nouveaux maîtres de la colonie du Cap, établissent des postes militaires le long de la Great Fish. En 1819, après une cinquième guerre, les Xhosa sont rejetés au-delà de la rivière Keiskamma, puis, en 1834, après une sixième guerre, au-delà de la rivière Kei. Mais l'expansion vers l'est des Européens est arrêtée, à la fois à cause de la densité des populations xhosa cantonnées sur un territoire trop restreint et en raison de l'intervention des missionnaires de la London Missionary Society qui, installés chez les Xhosa depuis 1799, prennent leur défense auprès du gouvernement anglais.

La progression des Boers se fait alors vers le nord et prend une importance considérable ; c'est ce qu'on appelle le Grand Trek.

—  Alfred FIERRO

Écrit par :

  • : archiviste-paléographe, conservateur à la Bibliothèque nationale

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Dans le chapitre « L'expansion britannique  »  : […] Le mouvement d'expansion de la colonie du Cap s'oppose, autour de la Great Fish River, aux chefferies xhosas. Neuf guerres dites « Cafres » se succèdent jusqu'en 1878 pour consacrer la victoire britannique et l'annexion du territoire xhosa sous le nom de British Kaffraria en 1897 (une partie de l'Eastern Cape actuel). Les Britanniques développent également leur colonie du Natal autour du port de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/republique-d-afrique-du-sud/#i_23575

Pour citer l’article

Alfred FIERRO, « CAFRES GUERRES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/guerres-cafres/