BOERS GUERRE DES (1899-1902)

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En Afrique du Sud éclate, en octobre 1899, la guerre entre les Britanniques et les descendants des premiers colons néerlandais, appelés Boers depuis le début du xixe siècle. Alors que ceux-ci espèrent y gagner l'indépendance totale de la nation boer, organisée depuis les années 1850 en deux États distincts, l'État libre d'Orange et le Transvaal, les Britanniques comptent mettre la main sur les riches gisements aurifères du Transvaal. Après les premières victoires britanniques (Bloemfontein en mars et Johannesburg en mai 1900) et l'annexion des États boers, la résistance s'organise, faite de coups de main et de harcèlements incessants contre les troupes britanniques dont le commandant en chef, lord Kitchener, réplique par une politique de terreur. Outre les fermes brûlées, celle-ci conduit à la création des premiers camps de concentration de l'histoire contemporaine : 20 000 internés, en majorité des enfants, y meurent d'absence de soins. Le 31 mai 1902, les Boers signent le traité de Vereeniging : la souveraineté britannique est reconnue sur toute l'Afrique du Sud.

Boers au combat

Boers au combat

photographie

Des Boers, en position défensive, près de Mafeking, en Afrique du Sud, en 1899. 

Crédits : Hulton Getty

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—  Sylvain VENAYRE

Écrit par :

  • : professeur d'histoire contemporaine à l'université de Grenoble-II

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Pour citer l’article

Sylvain VENAYRE, « BOERS GUERRE DES - (1899-1902) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 janvier 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/guerre-des-boers/