RODARI GIANNI (1920-1980)

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Gianni Rodari était un personnage d'une vivacité mercurienne, aux activités multiples : ses livres étaient partout, il écrivait dans les journaux des chroniques, des reportages, des récits. À la radio, à la télévision, il était entouré d'enfants dont ses « histoires ouvertes » sollicitaient l'esprit critique et l'invention. Il allait dans les classes se mettre à l'épreuve de son public, travaillait avec les enseignants, participait à un congrès scout, à un débat d'intellectuels marxistes, à des colloques de littérature enfantine ou de pédagogie, dirigeait un Journal des parents.

Il y a du bateleur chez Rodari, et la verve de la tradition orale éclate sans cesse dans son écriture. Ses meilleures histoires séduisent tout de suite, en effet, par l'agilité d'esprit, par une plaisante désinvolture qui jongle avec les idées et les mots : une soucoupe martienne menace la banlieue romaine, mais ce n'est qu'un monstrueux gâteau (La Tarte volante, 1966) ; le petit écran avale son spectateur (Jip dans le téléviseur, 1962) ; le capitaine réclame un trinocle pour repérer un homme dans le ciel, à bord d'un cheval spatial harcelé par des archichiens (La Planète aux arbres de Noël, 1962).

On a lu ailleurs mille fantaisies de ce genre qui lassent par leur gratuité, mais ici tout paraît concret, les personnages sont pleins de vie et leurs aventures prennent un sens, révélant chez l'auteur un propos qui n'est ni caprice, ni nostalgie, ni esthétique pure. Rodari rend l'imaginaire convaincant lorsqu'il pousse des situations réelles jusqu'à leurs dernières conséquences ; ainsi apparaît l'absurdité d'une tyrannie ou l'horreur d'un esclavage, à moins qu'on ne débouche sur une utopie positive, sur un espoir, un but peut-être, pour demain. L'humour remet chaque chose à sa place.

Né en 1920 à Omegna, sur le lac d'Orta (Piémont), ce conteur fut un pédagogue militant. Instituteur à dix-neuf ans, il accepte après la guerre de quitter l'enseignement pour diriger une revue enfantine, devient journaliste, auteur et « pédagogue de la créativité ». En liaison avec le Mouvement de coopération éducativ [...]


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Écrit par :

  • : spécialiste de littérature enfantine, critique, responsable des publications de La Joie par les livres

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Pour citer l’article

Simone LAMBLIN, « RODARI GIANNI - (1920-1980) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/gianni-rodari/