GERGOVIE

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C'est à Gergovia, nom de la ville principale des Arvernes, que Vercingétorix et les troupes de la coalition gauloise repoussèrent les légions de Jules César au printemps de 52 avant J.-C., septième année de campagne de la Guerre des Gaules (César, Bellum Gallicum, VII, 34-53). Depuis la Renaissance, on identifie Gergovie à un vaste plateau basaltique de 70 ha, situé à quelques kilomètres au sud de Clermont-Ferrand (département du Puy-de-Dôme). Ce plateau domine le village qui portait le nom de Merdogne, troqué en 1865 contre celui de Gergovie (commune de La Roche-Blanche). Le nom antique a probablement été conservé, déformé, comme toponyme sur le flanc sud-est du plateau, mentionné dès le xe siècle (sous les formes Gergoia, Girgia, etc.). Malgré des doutes portant sur la localisation de Gergovie depuis les années 1930 (travaux de M. Busset et de P. Eychart sur le plateau des Côtes de Clermont), de nombreux arguments sont en faveur de l'identification traditionnelle.

Le plateau lui-même, qui présente toutes les caractéristiques d'un oppidum de la fin de l'Âge du fer, a fait l'objet de fouilles importantes à plusieurs reprises à l'époque moderne, notamment en 1861 (M. Boudet, C. Aucler), de 1934 à 1939 (O. Brogan, E. Desforges) et de 1941 à 1949 (J.-J. Hatt, M. Labrousse). Il en résulte une documentation archéologique abondante (analysée par V. Guichard et al., dans : Carte archéologique de la Gaule, Le Puy-de-Dôme, Académie des Inscriptions et Belles-Lettres, Paris, 1994). Les vestiges de l'occupation antique, qui font suite à d'autres, plus anciens (du Néolithique au premier Âge du fer), se rapportent en quasi-totalité à la seconde moitié du ier siècle avant J.-C. Une fortification en pierres sèches précédée d'une terrasse artificielle, bien visible sur le bord méridional du plateau, remonte probablement à la même époque. Une porte s'y ouvre à l'ouest. Le plateau a été totalement déserté en l'espace de quelques années autour du changement d'ère [...]

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Écrit par :

  • : directeur de la recherche au Centre d'archéologie européen du Mont-Beuvray

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Pour citer l’article

Vincent GUICHARD, « GERGOVIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/gergovie/