LYON-CAEN GÉRARD (1919-2004)

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Gérard Lyon-Caen fut l'un des plus prestigieux spécialistes français du droit du travail. Après avoir soutenu en 1945 une thèse de doctorat sur les spoliations, il est agrégé de droit privé en 1947. Professeur à la faculté de Saïgon, puis à celle de Dijon (1950), enfin à la faculté de droit de Paris (1963), il avait opté en 1969 pour l'université de Paris-I- Panthéon-Sorbonne, où il devait enseigner et assumer des responsabilités jusqu'à sa retraite, en 1988.

Son œuvre compte des écrits de jeunesse touchant au droit civil, au droit commercial, à la propriété intellectuelle, et des travaux relevant de la philosophie du droit (sur certaines thèses de Marx notamment). Mais c'est au droit du travail et de la protection sociale qu'il a consacré l'essentiel de ses analyses, réflexions et efforts de systématisation. Ses interventions et ses écrits portent l'empreinte d'une forte personnalité, dotée d'une aptitude frappante à identifier avant quiconque les questions nouvelles. L'effort d'objectivité dans l'analyse, la mobilité de la pensée et l'ouverture à la discussion sont d'un juriste non conformiste, sensible à l'inscription historique du droit, jusqu'au bout critique de l'injustice de notre société et solidaire sans complaisance du mouvement syndical.

Ce profil intellectuel tenait d'abord à un attachement aux valeurs de la démocratie, tôt exprimé en actes. Petit-fils d'un des fondateurs de la discipline du droit commercial, fils d'un haut magistrat président de la chambre civile de la Cour de cassation révoqué par Vichy, Gérard Lyon-Caen avait, dès 1940, rejoint Londres puis Alger. Le jeune homme, peu attiré par l'armée, y devint soldat pour quatre années de guerre, dans les troupes coloniales avant de rejoindre la division Leclerc. Une guerre qui allait le laisser seul survivant d'une fratrie décimée par la déportation et les combats de la Résistance. Une guerre dont les origines et les suites devaient peser dans son adhésion au Parti communiste, au moment où il entreprenait [...]

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Écrit par :

  • : professeur de droit à l'Institut d'études du travail de Lyon (université de Lyon-II-Lumière)

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Antoine JEAMMAUD, « LYON-CAEN GÉRARD - (1919-2004) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/gerard-lyon-caen/