CUISENAIRE GEORGES (1891-1976)

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Instituteur belge, Georges Cuisenaire, comme Adolphe Ferrière et Célestin Freinet, n'était pas véritablement un théoricien : c'était un praticien de génie qui a su, à partir d'intuitions simples, créer un matériel mathématique d'une grande puissance, comme l'ont montré les usages multiples et raffinés que ses disciples et des théoriciens mathématiciens ont développés ultérieurement.

Né à Quaregnon (Hainaut), admis en 1907 à l'École normale de l'État à Mons, Émile Georges Cuisenaire obtint en 1911 son diplôme d'instituteur. Durant ces années de formation à la pédagogie, il marqua, en suivant les cours du Conservatoire de Mons, un goût particulier pour la musique, qui allait le conduire à publier en 1926 son Solfège pour écoles primaires. Nommé instituteur à Thuin en 1912, il ne devait jamais quitter, sauf pour la guerre de 1914-1918, l'enseignement communal de cette ville, à la tête duquel il accéda en 1934. Avant de se consacrer à ses expériences sur l'apprentissage des mathématiques, il s'intéresse à la pédagogie de l'observation du milieu et publie : Leçons-promenades (1935), Cahiers climatiques (1937) ; Étude du milieu (1938), Syllabes des problèmes climatiques (1938). Les longues recherches qui l'occupent dans les années suivantes lui permettent de rendre publique en 1951 sa méthode des « nombres en couleurs », qui, aussitôt reconnue, lui vaut de nombreuses invitations de la part des pédagogues et des psychologues étrangers, notamment anglais, suisses et canadiens.

L'idée fondamentale de la méthode Cuisenaire (G. Cuisenaire et C. Gattegno, Initiation aux nombres en couleurs, 51e édition entièrement revue et augmentée, Delachaux et Niestlé, Neuchâtel-Paris, 1971) était de permettre à l'enfant l'entrée dans le monde abstrait des nombres par la conjonction de deux concrétisations complémentaires : celle de la longueur calibrée de bâtonnets et celle de la couleur attribuée par convention à des propriétés communes des nombres représentés par ces longueurs. Le matériel ainsi préparé se présente comme un ensemble de bâto [...]

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Écrit par :

  • : directeur de recherche à l'Institut national de recherche et de documentation pédagogiques

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Louis LEGRAND, « CUISENAIRE GEORGES - (1891-1976) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/georges-cuisenaire/