RODGER GEORGE (1908-1995)

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Le photographe anglais George Rodger a eu le temps, avant de mourir à quatre-vingt-sept ans, de voir la grande rétrospective et l'important album qui faisaient le point sur une carrière à la fois britannique et internationale. Né en 1908 à Hale, dans le Cheshire, le jeune Rodger est surtout turbulent et, comme il se plaît à l'écrire, “se distingue essentiellement par son talent au tir à la carabine”. Après deux tours du monde sur un cargo de la marine marchande et un séjour aux États-Unis entre 1929 et 1936, il rentre à Londres et devient photographe pour la B.B.C. En 1939, l'hebdomadaire américain Life l'engage pour couvrir la guerre, et entre autres le Blitz sur Londres. Devenu par hasard correspondant de guerre, il assiste à toutes les batailles de la libération de l'Europe, depuis les campagnes d'Afrique jusqu'à la libération du Danemark par l'armée anglaise et, outre les milliers de pages publiées dans les magazines et qui étaient sa plus grande fierté, il est dix-huit fois médaillé pour faits de guerre. Sa seule escapade lointaine l'amènera, en 1942, en Birmanie, d'où il rapportera, outre ses reportages sur les militaires, un point de vue totalement personnel et sensible sur un pays alors pratiquement inconnu. Il en tirera un livre délicat et respectueux, dont il rédigera lui-même le texte, et qui ne figure malheureusement dans aucune de ses bibliographies. En avril 1945, il découvre à Bergen-Belsen l'horreur des camps de la mort. Il saura photographier avec pudeur des corps disloqués au pied d'un arbre, mais il enverra le jour même un message à la direction de Life dans lequel il demande de ne plus devoir photographier la guerre “après avoir été témoin du stade ultime de l'avilissement humain”. Il continue à travailler pour Life jusqu'en 1947, tout en réalisant de nombreuses couvertures pour le Ladies Home Journal. Il fonde alors, avec Robert Capa, Henri Cartier-Bresson, David Seymour et William Vandivert, l'agence Magnum, qui deviendra l'une des agences photog [...]

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Christian CAUJOLLE, « RODGER GEORGE - (1908-1995) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/george-rodger/