GALLUP GEORG HORACE (1901-1984)

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Né le 18 novembre 1901 à Jefferson, dans l'État de l'Iowa, Georg H. Gallup, psychologue de formation, homme de communication par vocation, a fondé en 1935, aux États-Unis, le premier institut d'étude de l'opinion publique par sondage, institut qui porte son nom et dont les activités internationales n'ont pas cessé de se multiplier, au lendemain de la Seconde Guerre mondiale. Établi depuis la fin des années 1970 à Princeton, dans l'État du New Jersey, l'initiateur des premières enquêtes par sondage est l'auteur de plusieurs ouvrages, notamment : The Gallup Political Almanac, 1952 ; Secrets of long life, 1960 ; The Miracle ahead, 1964.

Après l'obtention du grade de docteur en psychologie en 1928, grâce à une thèse consacrée à l'établissement des questionnaires et préparée dans le cadre de l'université de l'Iowa, Georg H. Gallup travaille dans les services commerciaux d'importantes compagnies où il poursuit ses recherches dans le domaine de la statistique. C'est du rapprochement entre deux techniques longtemps utilisées dans les univers séparés de la psychologie et de la statistique qu'il fera naître, en 1935, l'enquête par sondage, instrument d'observation de ce qu'il est convenu d'appeler l'opinion publique. Ce type d'investigation comprend, d'un côté, le questionnaire, dont les questions doivent être déterminées afin de répondre aux critères ordinaires de la pertinence et de la cohérence par rapport à l'objet étudié ; de l'autre, l'échantillonnage, qui permet de désigner un nombre limité d'individus, auxquels le questionnaire sera « administré » de façon systématique, et avec le souci que l'échantillon ainsi constitué soit le plus représentatif possible de la population déterminée dont on entend comptabiliser les opinions, discerner les diverses attitudes, ou observer les différents comportements.

D'utilisation relativement récente, au carrefour inopiné de la psychologie et de la statistique, la technique expérimentée par Gallup repose sur le principe logique de l'induction : il s'agit d'extrapoler à un grand nombre d [...]

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-II-Panthéon-Assas

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SONDAGES D'OPINION

  • Écrit par 
  • Alain GARRIGOU
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Dans le chapitre « L'essor des sondages »  : […] Les enquêtes d'opinion sont apparues aux États-Unis dans les années 1930. Leurs promoteurs, George Gallup et Elmo Roper, étaient des professionnels du marketing. La nouvelle méthode empruntait à la fois à la statistique sociale, qui menait des enquêtes sur les conditions de vie (hygiène, salubrité des logements, etc.), et à la découverte mathémati […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/sondages-d-opinion/#i_26277

Pour citer l’article

Francis BALLE, « GALLUP GEORG HORACE - (1901-1984) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/georg-horace-gallup/