PAPIRIA GENS

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Célèbre famille romaine, la gens Papiria s'est divisée au cours de l'histoire de la République en plusieurs branches, les unes patriciennes, les autres plébéiennes. Deux de ces branches, Cursor et Carbo, ont passé à la postérité car elles ont été illustrées par des consuls et des généraux dont Tite-Live, en particulier, fait mention.

Lucius Papirius Cursor prend part à la deuxième guerre contre les Samnites à la fin du ~ ive siècle. Entre ~ 326 et ~ 313, on le retrouve cinq fois consul et, en ~ 324 et ~ 309, deux fois dictateur. Il sait qu'il est peu populaire dans l'armée : sa dureté envers ses soldats est connue. Aussi, pour entraîner ceux-ci à lutter contre les Samnites, il est assez adroit pour aller visiter les soldats blessés, engager sous la tente la conversation avec eux et s'intéresser à leur sort. Ayant gagné ainsi la confiance des troupes, il peut livrer contre les Samnites une bataille décisive. C'est à son fils Lucius Papirius Cursor, consul pour la seconde fois en ~ 272, que devait revenir l'honneur de mettre un terme à la troisième guerre samnite. Il tient à ses soldats un discours où il évoque les riches butins que leur assurera la victoire. Enthousiasmés par ces propos, les Romains massacrent les Samnites, brûlent leurs villes, et Lucius Papirius Cursor triomphe à Rome, verse au Trésor une partie du butin, tandis qu'il fait élever un temple au dieu Quirinus et l'orne des dépouilles des ennemis.

Toute différente de cette dureté, de cette morgue aristocratique, est l'attitude de la branche plébéienne de la gens Papiria, représentée par les Carbo. Ceux-ci lient leur sort au parti populaire. Caius Papirius Carbo, connu comme orateur au début de sa carrière, est l'ami des Gracques et l'un des triumvirs chargé de mettre en application les lois agraires de Tiberius Gracchus qui souhaite reconstituer la petite propriété. Tribun du peuple en ~ 131, il est pendant deux ans l'âme de la résistance démocratique au parti aristocratique. Mais, en ~ 121, après l'assassinat de Caius Gracchus, il change de camp, est nommé con [...]


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Écrit par :

  • : diplômé d'études supérieures d'histoire, directeur de collections historiques

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Pour citer l’article

Joël SCHMIDT, « PAPIRIA GENS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/gens-papiria/