FUÉGIENS

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Étymologiquement, les Fuégiens sont les habitants de la Terre de Feu, mais, dans cette acception géographique, le terme de Fuégiens s'applique à des groupes humains biologiquement et culturellement hétérogènes. L'extrême sud de l'Amérique australe est en effet divisé longitudinalement par les derniers massifs de la cordillère des Andes, de part et d'autre desquels se développent deux zones de relief, de climat et de peuplement bien distincts. Les peuples qui habitent le versant pacifique de cet ensemble depuis le golfe de Penas jusqu'au cap Horn comprennent, du nord au sud, les Chono, les Alakaluf et les Yaghan ou Yamana ; ils sont actuellement en voie de disparition ; ceux qui vivent dans les pampas du versant atlantique sont les Tehuelche et les Ona.

Fuégiens

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Fuégiens 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Dans la littérature, on désigne sous le nom de Fuégiens tantôt les habitants de la Terre de Feu (Yamana et Ona) par opposition à ceux du continent, tantôt les pêcheurs du versant pacifique (Chono, Alakaluf, Yamana) par opposition aux chasseurs du versant atlantique (Tehuelche, Ona). En raison de cette ambiguïté, le terme de Fuégiens n'est guère employé par les ethnologues qui préfèrent opposer les « pêcheurs des archipels » aux « chasseurs de la pampa ». On traitera ici essentiellement des premiers, la question des Ona et des Tehuelche étant étudiée dans l'article consacré aux Patagons.

Le milieu et les hommes

Sur 2 000 km de long, le versant pacifique des Andes méridionales est constitué par une poussière d'îles et d'îlots séparés par un labyrinthe de canaux et de fjords où la navigation est périlleuse. L'ensemble constitue au nord les archipels de Patagonie occidentale et au sud les archipels de la Terre de Feu. Des vents d'une violence rarement atteinte en d'autres parties du monde, des pluies presque quotidiennes, une température moyenne de 0 à 5 0C pendant la saison froide, et de 5 à 10 0C pendant la saison chaude sont les caractéristiques principales du climat.

Les plaines côtières et les plages sont pratiquement inexista [...]



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Annette LAMING-EMPERAIRE, « FUÉGIENS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/fuegiens/