FRED (1931-2013)

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Othon Aristides est né à Paris le 5 mars 1931 de parents d'origine grecque. Il débute comme dessinateur humoristique, sous le pseudonyme de Fred, en plaçant des dessins dans Ici-Paris, Le Hérisson, France-Dimanche, Punch ou le New Yorker. Il rencontre Cavanna, avec qui il participe au lancement de la revue satirique Hara-Kiri (1960). Il y publie diverses bandes dessinées, dont Le Petit Cirque, chef-d'œuvre d'humour absurde. En 1965, il rejoint l'équipe de Pilote, où il crée la même année son principal personnage, Philémon, qui sera repris dans une série de quinze albums, édités de 1972 à 1987. Parallèlement, il écrit des scénarios pour différents dessinateurs, comme Alexis, avec lequel il réalise la série des Timoléon (1969-1973), qui raconte des voyages loufoques à travers les siècles. En 1983 il publie pour l'imagerie Pellerin d'Épinal La Magique Lanterne magique, puis, dans le quotidien Le Matin de Paris, il illustre le Journal de Jules Renard. Il travaille également à deux livres-disques en collaboration avec le chanteur Jacques Dutronc et écrit pour la télévision une quarantaine de courts-métrages. Délaissant Philémon, il poursuit son œuvre de bande dessinée avec L'Histoire du corbac aux baskets (1993) et L'Histoire du conteur électrique (1995), puis il est chargé par le ministre de la Culture Philippe Douste-Blazy d'une mission d'étude sur les mesures aptes à aider la création et la diffusion des bandes dessinées.

Dans le monde du neuvième art, Fred occupe un terrain quelque peu en marge : celui de la fantaisie poétique. Cela explique qu'il soit apprécié aussi de lecteurs réfractaires à ce mode d'expression, et que l'auteur auquel on le compare le plus souvent soit Lewis Carroll. Telle Alice accédant au pays des merveilles par le terrier d'un lapin, Philémon commence ses aventures en tombant dans un puits qui le mènera sur l'île constituée par la première lettre du mot Atlantique, écrit sur une carte de géographie. En compagnie de quelques personnages étranges, comme un puisatier ou [...]

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Dominique PETITFAUX, « FRED (1931-2013) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 décembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/fred/