FEJTÖ FRANÇOIS (1909-2008)

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La disparition, le 2 juin 2008, à Paris, de François (Ferenc) Fejtö tourne pour les spécialistes de l'Europe centrale et orientale une page d'histoire. Né, près d'un siècle plus tôt, le 31 août 1909, à Nagykanizsa (sud-est de la Hongrie), cet intellectuel, à la fois écrivain, journaliste, professeur, historien, philosophe laissera le souvenir d'un homme affable et joyeux, d'une curiosité insatiable et d'une érudition étonnante.

Né dans une famille aisée de libraires et d'imprimeurs, de confession juive convertie au catholicisme, il suit des études littéraires aux universités de Pécs et de Budapest dans un Empire austro-hongrois au bord de l'éclatement. À vingt-cinq ans, il adhère au Parti social-démocrate et fonde, en 1935, avec son ami le grand poète hongrois Attila Jozsef et le publiciste Paul Ignotus, une revue littéraire antifasciste intitulé Szép Szo (Argument) tout en collaborant au journal socialiste de l'époque, Népszava. Dans une Hongrie pro-nazie dirigée par le maréchal Horthy, ses écrits engagés lui vaudront à deux reprises d'être emprisonné. En 1938, il quitte son pays natal pour la France où il résidera jusqu'à la fin de ses jours.

Après avoir participé à la Résistance, dans le Lot, il obtient le statut de réfugié politique en 1949, année au cours de laquelle il démissionne de la direction du bureau de presse et de documentation de l'ambassade de Hongrie à Paris, où il avait été nommé en 1945 ; il entend ainsi protester contre l'arrestation de Laszló Rajk, membre dirigeant du Parti communiste hongrois, victime en 1949 des purges staliniennes. Naturalisé français en 1955, François Fejtö entame une carrière consacrée à l'étude des régimes communistes est-européens. Son observation s'élargira au mouvement communiste international, plus particulièrement aux cas de la France et de l'Italie où il effectuera nombre de séjours.

Entré à l'agence France-Presse en 1944 où il couvre trente années durant, en tant que rédacteur en chef adjoint, la période de la guerre froide en Europe de l'Est, il commence, en 1972, à enseigner à l'Institut d'études politiques de Paris où il [...]

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Écrit par :

  • : chargée de cours à l'Institut d'études européennes de l'université de Paris-VIII, analyste-rédactrice aux éditions de la Documentation française

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Pour citer l’article

Edith LHOMEL, « FEJTÖ FRANÇOIS - (1909-2008) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/francois-fejto/