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FOURCHES CAUDINES

Les peuples samnites, installés sur les territoires compris entre la Campanie et le Latium, à l'ouest, et l'Adriatique, à l'est, durent soutenir trois guerres aux ~ ive et ~ iiie siècles pour tenter d'arrêter les conquêtes romaines. Au cours de la deuxième guerre samnite en ~ 321, deux légions commandées par les consuls Veturius Calvinus et Spurius Postumius Albinus Regillensis s'engagent dans un défilé à l'est du Caudium, non loin de Capoue. Elles s'y retrouvent cernées, ne pouvant ni avancer ni reculer. Incapables de résister, les deux légions romaines furent contraintes de passer par les conditions humiliantes exigées par les Samnites. Chaque légionnaire, après avoir jeté ses armes, dut baisser la tête devant les Samnites rassemblés et passer, au milieu des insultes, des quolibets et des jets de pierres, sous un joug formé de deux lances plantées en terre et d'une troisième attachée transversalement.

Le nom de Fourches Caudines est resté dans l'histoire comme symbole d'humiliation. Pour les Romains, qui aspiraient à la conquête du monde, il suffira qu'au plus fort des périls on évoque cette journée honnie pour que toute la population rassemble ses énergies et refuse de capituler.

— Joël SCHMIDT

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Écrit par

  • : diplômé d'études supérieures d'histoire, directeur de collections historiques

Classification

Pour citer cet article

Joël SCHMIDT. FOURCHES CAUDINES [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Autres références

  • GUERRES SAMNITES, en bref

    • Écrit par Xavier LAPRAY
    • 244 mots
    • 1 média

    Les guerres samnites constituent un épisode crucial de la conquête romaine de la péninsule italienne. Une fois le Latium conquis, Rome se trouve en effet face aux Samnites, puissant peuple montagnard d'Italie centrale, lui aussi en expansion. Si les relations sont d'abord pacifiques (alliance de — 354),...

  • ITALIE - Histoire

    • Écrit par Michel BALARD, Paul GUICHONNET, Jean-Marie MARTIN, Jean-Louis MIÈGE, Paul PETIT
    • 27 498 mots
    • 40 médias
    ...menacés, contournèrent le Samnium en fondant des colonies en Apulie et sur l'Adriatique, et tentèrent en vain de forcer leur route directement (défaite des fourches Caudines, en 321). Leurs communications avec la Campanie furent plusieurs fois menacées (voie Latine, future voie Appienne). À la fin de la seconde...
  • ROMAINS ET SAMNITES - (repères chronologiques)

    • Écrit par Xavier LAPRAY
    • 332 mots

    — 354 Alliance entre Romains et Samnites afin de délimiter les sphères d'influence de chacune des deux puissances.

    — 343 Première guerre samnite, déclenchée à propos de Capoue, attaquée par les Samnites et défendue par les Romains ; la paix est vite rétablie (les Samnites abandonnent...

Voir aussi