FOURCHES CAUDINES

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Les peuples samnites, installés sur les territoires compris entre la Campanie et le Latium, à l'ouest, et l'Adriatique, à l'est, durent soutenir trois guerres aux ~ ive et ~ iiie siècles pour tenter d'arrêter les conquêtes romaines. Au cours de la deuxième guerre samnite en ~ 321, deux légions commandées par les consuls Veturius Calvinus et Spurius Postumius Albinus Regillensis s'engagent dans un défilé à l'est du Caudium, non loin de Capoue. Elles s'y retrouvent cernées, ne pouvant ni avancer ni reculer. Incapables de résister, les deux légions romaines furent contraintes de passer par les conditions humiliantes exigées par les Samnites. Chaque légionnaire, après avoir jeté ses armes, dut baisser la tête devant les Samnites rassemblés et passer, au milieu des insultes, des quolibets et des jets de pierres, sous un joug formé de deux lances plantées en terre et d'une troisième attachée transversalement.

Le nom de Fourches Caudines est resté dans l'histoire comme symbole d'humiliation. Pour les Romains, qui aspiraient à la conquête du monde, il suffira qu'au plus fort des périls on évoque cette journée honnie pour que toute la population rassemble ses énergies et refuse de capituler.

—  Joël SCHMIDT

Écrit par :

  • : diplômé d'études supérieures d'histoire, directeur de collections historiques

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Pour citer l’article

Joël SCHMIDT, « FOURCHES CAUDINES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/fourches-caudines/