FEUILLES D'HERBE, Walt WhitmanFiche de lecture

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Walt Whitman (1819-1892) est considéré comme le plus grand poète américain. De son vivant, cet anticonformiste a été célébré comme un génie ou traité d'écrivain obscène. Comme son compatriote Emerson (1803-1882), initiateur d'un mouvement philosophique, le « transcendantalisme », Whitman croit en la « lumière intérieure », au progrès, au bonheur accessible dès ce monde. Son unique livre, Feuilles d'herbe, qui connut neuf éditions successives avec de nombreux ajouts, illustre cet idéal et cette foi.

Walt Whitman

Photographie : Walt Whitman

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Walt Whitman (1819-1892), le grand poète lyrique américain. 

Crédits : Hulton Getty

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Chantre exubérant du Moi, de la « démocratie athlétique » du Nouveau Monde qu'il confond avec « le principe foisonnant de la vie », Whitman est une personnalité complexe : cet extraverti dissimule ses angoisses et ses doutes. Il revendique même ses contradictions qu'il aime qualifier d'« électriques » pour souligner qu'elles sont semblables à des électrodes produisant des étincelles. Bien qu'il se présentât comme un « dur », celui qui fut plus durablement rédacteur dans de nombreux journaux que commis au bureau des Affaires indiennes est avant tout un émotif qui se bat pour les opprimés et préfère fréquenter les hommes que les bibliothèques. S'il se frotte avec autant de passion à l'humain, c'est sans doute pour se guérir de ses accès de pessimisme ; chaque édition de Feuilles d'herbe (de 1855 à 1892) devient alors le signe d'une nouvelle victoire sur soi.

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Écrit par :

  • : professeur d'histoire de la philosophie, critique littéraire à Études, poète et traducteur

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WHITMAN WALT (1819-1892)

  • Écrit par 
  • Roger ASSELINEAU
  •  • 1 771 mots
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Auteur d'un unique recueil de poèmes, Feuilles d'herbe , qu'il a pendant toute sa vie constamment revu et enrichi, Whitman est indéniablement le plus grand poète lyrique américain et le plus original. Nul n'a mieux évoqué que Giovanni Papini le choc éprouvé lorsqu'on lit les Feuilles d'herbe pour la première fois : « Il faut que je confesse, a-t-il avoué, que moi, un Toscan, un Italien, un Latin […] Lire la suite

Pour citer l’article

Claude-Henry du BORD, « FEUILLES D'HERBE, Walt Whitman - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/feuilles-d-herbe/