BLANKERS-KOEN FANNY (1918-2004)

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Quadruple championne olympique en 1948 à l'âge de trente ans, l'athlète néerlandaise Fanny Blankers-Koen, alors mère de famille, fut la reine de ces Jeux de Londres où elle gagna en outre un surnom original : la « Ménagère volante ». Championne éclectique (elle brillait dans les courses de sprint et de haies, détint les records du monde du saut en hauteur, du saut en longueur et du pentathlon), elle fut désignée en 1999 « meilleure athlète féminine du xxe siècle » par la Fédération internationale d'athlétisme (I.A.A.F.). Une récompense des plus méritées, car nul ne connaît le nombre de médailles dont elle fut privée par la Seconde Guerre mondiale.

Fanny Blankers-Koen, 1950

Fanny Blankers-Koen, 1950

Photographie

Fanny Blankers-Koen en 1950. La Néerlandaise, quadruple médaillée d'or aux jeux Olympiques de Londres en 1948 (100 mètres, 200 mètres, relais 4 fois 100 mètres, 80 mètres haies), brillait aussi dans une autre discipline, le saut en hauteur. 

Crédits : N. Farbman/ Time&Life Pictures/ Getty

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Francisca Koen est née le 26 avril 1918 à Baarn, un village de la province d'Utrecht, dans une famille d'agriculteurs. Elle échappe aux dures conditions de la vie à la ferme, car son père, désireux d'offrir une existence moins difficile à ses enfants, abandonne le travail de la terre pour créer une entreprise de transport routier à Hoofddorp. Devenu citadine, « Fanny » se montre une élève appliquée à l'école communale, puis elle est inscrite à l'école ménagère pour jeunes filles : la couture, le jardinage et les randonnées à bicyclette occupent le plus clair du temps de cette enfant timide qui coiffe sagement ses nattes blondes. Sa voie rectiligne vers la condition de femme au foyer s'incurve alors qu'elle est âgée de quatorze ans : elle commence à s'intéresser au sport (natation, gymnastique), fait part à son professeur d'éducation physique, Franz De Haan, de son désir de compétition. Celui-ci détecte ses qualités pour la course à pied et l'oriente dans cette direction : en 1935, elle rejoint le club athlétique féminin d'Amsterdam, où elle fait la connaissance de Jan Blankers, un journaliste, qui va devenir son entraîneur puis son époux. Fanny Koen montre d'étonnantes aptitudes pour le 800 mètres, battant le record des Pays-Bas sur cette distance. Mais, après l'expérience de 1928, le Comité international olympique, à l'époque fort misogyne, a rayé cette épreuve du programme féminin. Pour participer aux Jeux et y briller, [...]

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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LONDRES (JEUX OLYMPIQUES DE) [1948] - Chronologie

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « BLANKERS-KOEN FANNY - (1918-2004) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/fanny-blankers-koen/