TOUNGOUSKA ÉVÉNEMENT DE LA

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Du fait des problèmes posés, l'étude de l'événement de la Toungounska est d'un intérêt exceptionnel. Une énorme explosion en altitude, le 30 juin 1908, fut accompagnée de phénomènes optiques, acoustiques et mécaniques très importants, observables en Sibérie centrale dans une zone de quelque 1 500 kilomètres de diamètre.

Une boule de feu éclatante traversa le ciel clair en laissant le long de sa trajectoire un cortège de poussières. Des témoins virent ensuite, au sol, des flammes et un nuage de fumée. L'onde sonore marquant la disparition du phénomène lumineux fut entendue à plus de 1 000 kilomètres. L'onde de choc ébranla des immeubles, brisant des vitres, faisant tomber divers objets et renversant même quelques spectateurs.

Barographes et séismographes enregistrèrent les ondes de la déflagration. L'estimation de l'énergie émise par l'explosion, faite en comparant les destructions qu'elle causa avec les effets des ouragans, des éruptions volcaniques et des explosions nucléaires varie entre 1014 et 1016 joules, ou est comparable à l'explosion de 10 à 20 mégatonnes de T.N.T.

Une luminosité inhabituelle s'étendit la nuit suivante en de nombreuses régions, sibériennes et européennes. Dans le Caucase, par exemple, il était possible de lire un journal à minuit sans l'appoint de lumière artificielle. Cet effet s'amenuisa pour disparaître au bout de deux mois.

L'étude du site, commencée dix-neuf ans après l'explosion, a montré l'extraordinaire importance des dégâts. Sur une surface de 30 à 40 kilomètres de rayon, les arbres sont abattus, la plupart du temps leurs racines tournées en direction du lieu de l'explosion. Celle-ci a aussi plus ou moins brûlé les arbres dans un rayon de 15 à 18 kilomètres.

L'absence de cratère s'expliquait, vers 1930, par le fait que celui-ci se serait formé dans un substratum perpétuellement gelé ; il aurait donc perdu très vite sa forme, probablement durant l'été suivant la chute. Une trentaine d'années séparant le phénomène des premières études détaillées, il était aussi logique de penser que d'éventuelles m [...]


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Pour citer l’article

François ARBEY, « TOUNGOUSKA ÉVÉNEMENT DE LA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/evenement-de-la-toungouska/