ÉTATS-UNIS D'AMÉRIQUE (Le territoire et les hommes)La démocratie institutionnelle

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Ronald Reagan et Mikhaïl Gorbatchev, 1985

Ronald Reagan et Mikhaïl Gorbatchev, 1985
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Tranchée au Vietnam

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États-Unis : Congrès et gouverneurs depuis 1970

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États-Unis : élections présidentielles depuis 1944

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Nom officielÉtats-Unis d'Amérique (US)
Forme de gouvernementrépublique fédérale avec deux chambres législatives (Sénat [100], Chambre des représentants [435 1])
Note : Exclut les délégués du district de Columbia, des îles Vierges américaines, des Samoa américaines, des îles Mariannes-du-Nord et de Guam, ainsi qu'un commissaire résident de Porto Rico ; ces 6 membres n'ont pas le droit de vote.
Chef de l'État et du gouvernementDonald Trump (depuis le 20 janvier 2017)

Stabilité du système

Contrairement à ce qu'avaient prédit des observateurs éminents, la guerre froide n'a pas eu raison de la démocratie américaine. Malgré des épisodes sombres – le maccarthysme, la guerre du Vietnam et l'affaire du Watergate –, les libertés publiques ont survécu et la capacité du corps politique américain à résister à l'autoritarisme est sortie renforcée de ces épreuves. Depuis le 11 septembre 2001, les commentateurs, s'ils sont partagés quant au prix payé par les citoyens en termes de restriction des libertés, soulignent tous l'accroissement considérable des pouvoirs de l'exécutif et l'effacement de la branche législative à la faveur de cette guerre d'un genre nouveau contre le terrorisme.

Ni le prestige du personnel politique dans son ensemble, ni la satisfaction éprouvée par les Américains à l'égard de leur système politique n'ont retrouvé un niveau qui permette de mettre l'accent sur le consensus : il faut plutôt parler d'acceptation, voire de résignation. Et pourtant, en dehors de réformes partielles, il n'est guère question aux États-Unis de modifier le système lui-même, considéré comme une donnée à peu près immuable de la vie nationale : sa fragmentation, sa capacité de résistance sont telles que, en dehors d'une crise sociale d'une gravité extrême, un bouleversement est plus que jamais difficile à concevoir. Or la crise économique de la fin des années 1970 et du début des années 1980, avec 10 à 14 millions de chômeurs, s'est révélée supportable ; et, depuis lors, malgré un accroissement des revenus, ou peut-être à ce prix, une exceptionnelle prospérité s'est installée. Le niveau du chômage marqua au début de 1999 son niveau le plus bas depuis l'immédiat après-guerre (4,3 p. 100, niveau qu'il a presque retrouvé en 2006, après être monté jusqu'à 6 p. 100 en 2003). Le gigantesque déficit budgétaire légué par R. Reagan et G. Bush fit place à un excédent de 1997 à 2002 ; les cours de la Bourse atteignaient en 1998-1999 des records historiques. La société américaine continue à accueillir des immigran [...]

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Écrit par :

  • : ancien directeur scientifique de la Fondation nationale des sciences politiques.

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Pour citer l’article

Serge HURTIG, « ÉTATS-UNIS D'AMÉRIQUE (Le territoire et les hommes) - La démocratie institutionnelle », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/etats-unis-d-amerique-le-territoire-et-les-hommes-la-democratie-institutionnelle/