ALBANI EMMA (1847-1930)

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Cantatrice canadienne de renommée internationale, Emma Lajeunesse Albani naquit à Chambly, dans le Québec. Un père musicien lui inculqua dès l'enfance les principes d'une formation musicale sévère, un souci de la rigueur et du style dont bénéficiera toute sa carrière. À quinze ans, elle jouait excellemment du piano et de la harpe, mais ses aptitudes vocales l'orientèrent définitivement vers l'art du chant. Élève de Duprez à Paris et de Lamperti à Milan, elle faisait en 1870, à Messine, des débuts éclatants dans La Somnambule de Bellini. Après l'Italie, ce furent la France, l'Angleterre et la Russie qui l'acclamèrent comme l'une des prime donne les plus brillamment douées de son temps, une émule de la Patti et de Jenny Lind. La richesse, la superbe égalité, la couleur particulière d'un magnifique registre de soprano s'alliaient chez l'artiste à une intelligence du texte et une sensibilité musicale qui lui permettaient d'aborder avec une égale aisance l'opéra et l'oratorio, la cantate et le lied, le dramma giocoso de Mozart aussi bien que les grands rôles wagnériens étudiés à Munich. Les villes d'Allemagne, de Hollande et de Scandinavie l'applaudirent à leur tour, la Russie lui proposa des cachets fabuleux pour une tournée qu'elle y effectua en 1874. Engagée à maintes reprises au Metropolitan Opera de New York, elle visita les États-Unis et le Mexique, puis l'Inde, l'Australie, enfin le Canada où son nom s'entourait d'une aura de légende. Son mariage avec Ernest Gye, fils du directeur de Covent Garden, avait fait d'Albani une Londonienne d'adoption et la vedette la plus adulée de la presse britannique. Elle mourut à Londres. La carrière éblouissante de cette grande interprète, son art d'une suprême distinction conservent une valeur de symbole pour le Québec.

—  Annette LASALLE-LEDUC

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Annette LASALLE-LEDUC, « ALBANI EMMA - (1847-1930) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/emma-albani/