ÉDOUARD VIII (1894-1972) roi du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord (1936)

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Fils de George V, prince de Galles très populaire grâce à son attitude « sociale », Édouard VIII ne règne que du 20 janvier au 11 décembre 1936. Son projet de mariage avec Mrs Simpson, une Américaine divorcée, lui a valu l'hostilité déterminée de l'Église d'Angleterre, mais aussi des gouvernements des dominions et du Premier ministre Stanley Baldwin. Malgré l'existence d'un groupe des « amis du roi », où figure Winston Churchill, il n'aurait pu s'obstiner dans son dessein et continuer son règne qu'au prix d'une dramatique crise constitutionnelle. Sacrifiant son devoir de roi à son amour, mais faisant passer l'intérêt de la monarchie avant toute ambition dynastique personnelle, il préfère abdiquer et devenir le duc de Windsor. Son frère George, duc d'York, lui succédera.

Le duc de Windsor

photographie : Le duc de Windsor

photographie

Le duc de Windsor (1894-1972), anciennement Edouard VIII, et son épouse, l'Américaine Wallis Simpson, rencontrent le chancelier allemand Adolf Hitler, en 1937. 

Crédits : Keystone/ Hulton Royals Collection/ Getty Images

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—  Roland MARX

Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

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Pour citer l’article

Roland MARX, « ÉDOUARD VIII (1894-1972) roi du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord (1936) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/edouard-viii/