EDGE CITY

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Expression d'origine nord-américaine composée du terme anglais edge, qui signifie « bord », et de city, l’edge city (ou « ville-lisère ») désigne une ville de banlieue qui se développe grâce à des fonctions de commandement traditionnellement assimilées au centre-ville, et plus particulièrement au Central Business District (CBD) pour les villes nord-américaines. Née aux États-Unis, même si depuis le phénomène a été observé dans d’autres pays, l’edge city a été définie par le chercheur et journaliste américain Joel Garreau, dans son ouvrage Edge City, Life on the New Frontier (1991). Loin d'être une excroissance de la ville centre qui serait en état de saturation, l’edge city est au contraire en concurrence directe avec le centre-ville traditionnel et se développe souvent indépendamment de celui-ci, si ce n'est à ses dépens. Situées à proximité de grands carrefours autoroutiers qui structurent la banlieue, les edge cities apparaissent et s’affirment dans les années 1990-2000, et sont directement liées à la crise des centres-villes nord-américains, qui s'est engagée au lendemain de la Seconde Guerre mondiale.

L'avènement (dans les années 1930) et la généralisation (à partir des années 1950-1960) de la voiture individuelle, couplés à l'arrivée massive des populations noires au cœur des villes, ont entraîné l’exode des classes moyennes blanches vers les périphéries, déclenchant un étalement urbain (urban sprawl) sans précédent, bercé par le mythe de la maison individuelle et du jardin qui l’entoure. La suburbia, plutôt riche et prospère, s’est ainsi étendue parallèlement à la paupérisation de l’inner city, ces quartiers centraux développés entre le xixe siècle et la Seconde Guerre mondiale, qui se sont progressivement transformés en ghettos noirs (le quartier de Harlem à New York en était le meilleur exemple avant sa gentrification au début des années 2000).

La crise fiscale des villes centres qui en a résulté, allant jusqu'à la banqueroute (Ph [...]

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Laurent VERMEERSCH, « EDGE CITY », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/edge-city/