DUTOIT-MEMBRINI JEAN-PHILIPPE DUTOIT dit (1721-1793)

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Successeur de Saint-Georges de Marsais et de Fleischbein, Dutoit-Membrini est né à Moudon (Suisse), dans une famille aux tendances piétistes. À part un voyage à Strasbourg, où il est précepteur en 1746, toute sa vie s'écoule entre Berne, Moudon et Lausanne. Une maladie, en 1752, décide de sa vocation mystique, suscitant une crise intérieure qui aboutit à une nouvelle naissance spirituelle ; celle-ci ne sera pas pour lui le point de départ de la paix et de la joie, mais le fait entrer dans une voie douloureuse, « dans le désert de la foi obscure ».

L'œuvre de Mme Guyon, dont il dit : « Après la Vierge Marie, je ne connais point de créature à lui comparer », l'éveille en orientant sa réflexion. Il prise fort Saint-Georges de Marsais, Antoinette Bourignon et Pierre Poiret. Ministre protestant à Lausanne, il s'y fait remarquer par ses talents de prédicateur.

Dans les années 1750, il tente de faire pièce aux succès que Voltaire, fixé à Montriond, remporte dans les milieux lausannois. Sous son influence, le marquis de Langallerie et son frère, le chevalier Charles de Langallerie, qui avaient brillé d'un vif éclat dans le cercle voltairien de Lausanne, se retirent du monde, se convertissent à l'« intérieur ». Trop malade pour pouvoir continuer à prêcher, Dutoit se consacre, à partir de 1760, à la rédaction de ses ouvrages. Par Klinkowström, qu'il dirige spirituellement, il est mis en rapport avec le comte Frédéric de Fleischbein, qu'il va considérer comme son directeur pendant près de quinze années (de 1760 à 1774), malgré certains désaccords en matière de théosophie. À la mort de Fleischbein (1774), Dutoit se charge seul du fardeau de guider les âmes ainsi privées de leur directeur. Le groupe de ces « âmes intérieures », dont le siège était à Berlebourg, se déplace alors à Lausanne avec Dutoit, autour duquel se réunit ce cercle de piété, fraternité de chrétiens qui ne s'imposent aucune organisation de caractère maçonnique et communient dans des affinités, des aspirations, des réactions semblables, d'une manière spontanée rappelan [...]

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Écrit par :

  • : directeur d'études à l'École pratique des hautes études (Ve section), professeur à l'université de Bordeaux-III

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Antoine FAIVRE, « DUTOIT-MEMBRINI JEAN-PHILIPPE DUTOIT dit (1721-1793) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/dutoit-membrini/