DIPLÔME, chancellerie

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Forme d'acte authentique, caractéristique des chancelleries souveraines du haut Moyen Âge. Les diplômes étaient revêtus du seing manuel autographe du roi à l'époque barbare, puis d'une simple croix, et enfin d'un monogramme non autographe à partir du règne de Charlemagne. Ils tiraient leur authenticité de la souscription de l'archichancelier ou d'un notaire signant à sa place. Plaqué au bas du document, le sceau était le plus souvent l'empreinte d'une pierre dure gravée, antique ou imitée de l'antique. L'influence des actes privés et le fléchissement du rôle imparti à l'écrit dans le système juridique des preuves donnèrent, à partir du xie siècle, une importance nouvelle à la liste des témoins, généralement pris dans l'entourage immédiat du souverain.

À mesure que d'autres formes diplomatiques moins encombrantes apparaissaient pour répondre aux besoins d'une vie économique et administrative plus organisée, le diplôme se figea dans des formes solennelles, encore utilisées aux xiie et xiiie siècles. Le sceau fut de plus en plus souvent suspendu — sur une languette de parchemin ou sur des lacs de soie de couleur — et non plus plaqué sur le parchemin de l'acte. Les lettres patentes, à divers niveaux de solennité et de valeur (charte, mandement, etc.), concurrencèrent rapidement le diplôme, qui disparut de la pratique des chancelleries au xive siècle.

—  Jean FAVIER

Écrit par :

  • : membre de l'Institut, directeur général des Archives de France

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DIPLOMATIQUE

  • Écrit par 
  • Robert-Henri BAUTIER
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Pour citer l’article

Jean FAVIER, « DIPLÔME, chancellerie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/diplome-chancellerie/