SASSOU-NGUESSO DENIS (1943- )

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Homme politique congolais, président de la République du Congo de 1979 à 1992, puis à partir de 1997.

Denis Sassou-Nguesso est né le 23 novembre 1943, à Edou, dans le nord du pays. Il reçoit une formation d'instituteur avant de rejoindre l'armée. Il participe, au côté du capitaine Ngouabi, au coup d'État de 1968 qui infléchit le régime révolutionnaire de Brazzaville vers une forme militaro-marxiste. En 1969, il entre au comité central du parti unique, puisen 1970, au bureau politique. Des tentatives de putsch menées par des officiers originaires du Sud renforcent le caractère « nordiste » du groupe de militaires au pouvoir. En 1975, il devient ministre délégué à la Défense.

Denis Sassou Nguesso

Photographie : Denis Sassou Nguesso

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À l'issue de combats qui voient la victoire de ses partisans, l'ancien président de la République du Congo Denis Sassou Nguesso retrouve la présidence en octobre 1997. 

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À la suite de l'assassinat du chef de l'État, Marien Ngouabi, en 1977, la succession est assurée par un « Comité militaire du parti » présidé par Jacques Yhombi Opango. Sassou en est le numéro deux. En février 1979, il s'empare de la présidence du comité. Il opère alors un rapprochement avec Paris dont il obtient un soutien financier que l'URSS ne peut pas fournir. De cette époque datent ses bonnes relations avec Elf-Aquitaine, l'opérateur principal du pétrole congolais. En 1984, il est réélu à l'unanimité par le comité central. Cependant, à partir de 1985, le fléchissement des revenus pétroliers entraîne le blocage des capacités de redistribution de l'État. Fragilisé, Sassou parvient à maintenir son influence grâce à sa présence sur la scène internationale. Il assure la présidence de l'Organisation de l’unité africaine en 1986-1987. Lors du IVe Congrès du Parti congolais du travail, en juillet 1989, encore candidat unique, Sassou-Nguesso, désormais général, est reconduit pour un troisième mandat.

En novembre 1989, la fin du monopole de l'État sur l'économie est officiellement annoncée et, en février 1990, le général effectue sa première visite officielle à Washington. Manifestations et grèves se succèdent à [...]

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Denis Sassou Nguesso

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Miliciens Cobras à Brazzaville, octobre 1997

Miliciens Cobras à Brazzaville, octobre 1997
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  • : directeur de recherche à la Fondation nationale des sciences politiques, Centre d'étude d'Afrique noire, Bordeaux

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Pour citer l’article

Patrick QUANTIN, « SASSOU-NGUESSO DENIS (1943- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/denis-sassou-nguesso/