EAU CYCLE URBAIN DE L'

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Crue et urbanisation 

Crue et urbanisation 
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L’eau en ville

L’eau en ville
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Bassin de retenue en eau

Bassin de retenue en eau
Crédits : Nassima Mouhous-Voyneau

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Noue végétalisée

Noue végétalisée
Crédits : C. Nijnikoff/ PhotoAlto/ Age Fotostock

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L’urbanisation est un phénomène de société qui consiste à densifier les villes. Ce phénomène a de nombreuses conséquences, dont deux qui affectent plus particulièrement le cycle urbain de l’eau : d’une part, la construction des habitations et la création des voies de circulation (routes, trottoirs, parkings aériens, etc.) qui accroissent les surfaces imperméables ; d’autre part, une augmentation constante de la consommation de l’eau qui est corrélative de l’accès des populations urbaines à un certain confort (salles de bains suréquipées, piscines, arrosage des jardins, etc.). L’accélération de l’urbanisation de ces dernières décennies a donc eu un impact important sur le cycle de l’eau, et de ce fait sur l’environnement en général.

L’hydrologie urbaine est apparue comme une science à part entière à partir des années 1970. Elle étudie l’impact de la ville et des activités humaines sur le cycle urbain de l’eau. Elle développe des applications dans le but d’améliorer la gestion des eaux superficielles et d’assurer une protection sanitaire, une protection contre les inondations et, plus globalement, la protection de l’environnement.

Les effets de l’urbanisation sur le cycle de l’eau

Les impacts de l’urbanisation sont nombreux ; on peut distinguer les effets quantitatifs des effets qualitatifs.

Effet sur les quantités

L’imperméabilisation du sol conduit à une augmentation du volume des ruissellements superficiels au détriment de la recharge des nappes phréatiques. Elle se traduit également par une diminution du temps de réponse des bassins versants et une augmentation des débits de ruissellement superficiel. Les pluies qui, avant urbanisation, ne provoquaient pas de dommages particuliers deviennent problématiques. On assiste donc à une augmentation de la fréquence des crues exceptionnelles. L’accroissement de la population urbaine entraîne une surconsommation de l’eau potable qui, combiné avec le déficit de la recharge des nappes, entraîne un abaissement de leur niveau. La réponse d’un bassin versant à une pluie varie selon le deg [...]

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Pour citer l’article

Nassima MOUHOUS-VOYNEAU, « EAU CYCLE URBAIN DE L' », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cycle-urbain-de-l-eau/