CORA

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Très proches parents des Indiens Huichol, les Cora ont perdu beaucoup plus qu'eux de leur patrimoine traditionnel. Ils vivent dans l'État de Nayarit, région située au nord-est du Mexique. Leurs langues font partie du groupe linguistique uto-aztèque ; en 1993, on comptait environ 8 000 locuteurs du cora d'El Nayar et 7 000 locuteurs du cora de Santa Teresa.

Au xvie siècle, ils étaient gouvernés par un roi-prêtre, appelé Nayar. Après la chute de son roi, le peuple cora fut repoussé sur les pentes montagneuses de la Sierra, où les conquistadores le rencontrèrent. En 1582, plusieurs villages furent fondés par les Espagnols, qui s'installèrent définitivement dans la région. Mais, au début du xviie siècle, de nombreux mouvements de révolte dressèrent les Cora contre les Espagnols. Les Jésuites, appuyés par l'armée espagnole, se chargèrent de la pacification des Cora, mais pendant tout le xviiie siècle il y eut des mouvements de rébellion. En 1801, suivant leur chef, Mariano, les Cora reprirent les armes, et la guerre d'indépendance du Mexique les surprit sur le pied de guerre. Ils s'unirent immédiatement au mouvement insurgé. En 1854, un nouveau chef, le Tigre d'Alica, prit la tête du nouveau soulèvement des Cora qui adoptèrent le parti de Maximilien. Cette révolte dura plusieurs années, jusqu'à ce que, en 1873, le Tigre d'Alica fût arrêté et fusillé. À partir de ce moment, les Cora furent pacifiés.

Comme les Huichol, les Cora s'alimentent pour l'essentiel de maïs, mais la chasse et la cueillette jouent un grand rôle, surtout en période de sécheresse. Les champs sont petits à cause de la configuration abrupte du terrain et aussi parce que l'aridité pose de graves problèmes d'irrigation. L'agriculture est pauvre, et les Cora élèvent quelques maigres cochons, des chèvres et des moutons. Annuellement, les hommes se louent dans les fincas (grandes propriétés terriennes) de la côte. Les travaux des champs se font uniquement avec la coa (bâton à fouir). [...]


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Anne FARDOULIS, « CORA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cora/