COLIBRI

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Colibri

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Oiseau de petite taille et coloré, vivant exclusivement sur le continent américain et pratiquant le vol sur place pour se nourrir du nectar des fleurs. Classe : Oiseaux ; ordre : Apodiformes ; famille : Trochilidés.

Encore appelés oiseaux-mouches, les colibris, représentés par trois cent vingt-huit espèces, se trouvent de l'Alaska jusqu'en Patagonie, mais la majorité d'entre eux vivent dans les forêts tropicales et équatoriales. Ils présentent tous un plumage irisé aux reflets métalliques, le plus souvent verts ou bleus. Les mâles sont généralement plus colorés que les femelles et peuvent porter une huppe ou une queue plus longue. La majorité des femelles arborent une coloration cryptique (permettant à l'animal de se fondre dans son environnement), discrétion indispensable pour éviter les prédateurs, puisque ce sont elles qui couvent et élèvent les jeunes. Leur taille varie de 6 centimètres avec un poids de 2 grammes pour le colibri d'Helen (Mellisuga helenae) – encore appelé colibri-abeille, le plus petit de tous les oiseaux – à 21 centimètres avec un poids de 20 grammes pour le colibri géant (Patagona gigas), qui vit dans les Andes chiliennes.

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Avec son long bec droit ou incurvé, sa langue extensible et son aptitude à voler sur place et à reculons, le colibri, encore appelé oiseau-mouche, est spécialisé dans la récolte de grandes quantités de nectar indispensables à son métabolisme. La nuit, pour économiser son énergie, il... 

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Les colibris trouvent dans les insectes – qu'ils capturent en vol ou « récoltent » sur les feuilles ou dans les toiles d'araignée – les protéines nécessaires, mais le nectar des fleurs constitue l'essentiel de leur alimentation. Leur aptitude à voler sur place et surtout à reculons – phénomène propre à ces oiseaux – est notamment due à la grande souplesse de l'articulation de l'humérus qui autorise des mouvements d'ailes rapides dans toutes les directions. Leur long bec fin – droit ou incurvé selon les espèces – et leur langue extensible leur permettent de « récolter » jusqu'à leur propre poids de nectar par jour. Pour économiser leur énergie, les colibris entrent en léthargie la nuit, leur température interne (environ 40 0C) s'abaissant alors au niveau de celle de l'air ambiant.

Lors de la saison de reproduction, les mâles, [...]

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Écrit par :

  • : chargée de la valorisation scientifique du département des jardins botaniques et zoologiques du Muséum national d'histoire naturelle

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«  COLIBRI  » est également traité dans :

EUROTROCHILUS INEXPECTATUS

  • Écrit par 
  • Cécile MOURER-CHAUVIRÉ
  •  • 531 mots

telles que les todiers (Todidés), les ibijaux (Nyctibiidés) ou les vautours du Nouveau Monde (Cathartidés), mais les colibris manquaient à l'appel. Cette lacune a été comblée grâce à la découverte, dans l'Oligocène inférieur d'Allemagne, du plus ancien colibri fossile connu. Celui-ci a été identifié par Gerald Mayr, du Senckenberg Museum à […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/eurotrochilus-inexpectatus/#i_93642

VOL ANIMAL

  • Écrit par 
  • Armand de RICQLÈS
  •  • 8 255 mots
  •  • 10 médias

Dans le chapitre « Vol sur place »  : […] Les colibris, ou oiseaux-mouches, sont de très petite taille et ont donc des rapports poids-puissance très favorables, ce qui leur permet le vol sur place et même à reculons. Dans ces cas, l'aile bat selon un mouvement largement antéro-postérieur en couvrant une « surface de balayage » sensiblement circulaire où l'air est défléchi vers le bas et […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/vol-animal/#i_93642

Pour citer l’article

Emmanuelle GOIX, « COLIBRI », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/colibri/