FOHLEN CLAUDE (1922-2008)

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Claude Fohlen fut l'initiateur de l'histoire nord-américaine en France. Avant les années 1960, les États-Unis, tout comme le Canada, n'étaient pas jugés dignes de l'attention des historiens français. Dans les universités n'existait aucune chaire consacrée à l'histoire de ce continent. Les seuls à s'aventurer en direction de l'Amérique du Nord la percevaient, tel Jean-Baptiste Duroselle, dans le cadre des relations internationales ou, tel René Rémond, dans ses relations avec l'opinion publique française. Grâce à Claude Fohlen, l'histoire de l'Amérique du Nord est devenue un champ d'étude en soi.

Né le 11 mai 1922 à Mulhouse, Claude Fohlen fait des études à Nancy, Bordeaux et Toulouse avant d'être reçu premier à l'agrégation d'histoire en 1946. Il choisit l'histoire économique, alors au zénith de son prestige. Après avoir été pensionnaire de la fondation Thiers, il est assistant à la faculté des lettres de Lille, de 1949 à 1954, lorsqu'il soutient ses thèses pour le doctorat ès lettres consacrées à L'Industrie textile au temps du second Empire et à Une affaire de famille au XIXe siècle : Méquillet-Noblot, qui demeurent aujourd'hui des ouvrages de référence. Nommé à Besançon, il y enseigne jusqu'en 1967 et y dirige, entre autres publications, une Histoire de Besançon (1964). C'est durant ces années qu'il transforme un intérêt ancien pour les États-Unis en spécialisation progressive : en 1957-1958, il découvre le pays lors d'un séjour d'une année à l'université Yale, où il enseigne l'histoire de la France, et il y retourne en 1963 pour travailler à l'ouvrage qu'il prépare sur l'histoire nord-américaine.

En 1965, la publication de ce livre, L'Amérique anglo-saxonne de 1815 à nos jours, aux Presses universitaires de France dans la collection Nouvelle Clio (une 2e édition est publiée en 1969 ; une 3e édition entièrement refondue est publiée en 1997 sous le titre Canada et États-Unis depuis 1770), fait de Claude Fohlen le spécialiste français de l'histoire nord-américaine. [...]

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Écrit par :

  • : ancien directeur d'études, École des hautes études en sciences sociales
  • : directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales

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Pour citer l’article

Jean HEFFER, François WEIL, « FOHLEN CLAUDE - (1922-2008) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/claude-fohlen/