CLASSES SOCIALESVue d'ensemble

Depuis près de deux siècles, il n'est pas une réflexion développée autour de la question des classes sociales qui n'ait repris ou réinterprété la distinction canonique héritée du marxisme selon laquelle les classes sociales existent sous deux formes : la « classe théorique » ou « classe sur le papier », d'une part, et la « classe réelle », classe mobilisée, d'autre part. Karl Marx avait le premier, dans Misère de la philosophie (1846) à propos des « travailleurs », employé les termes « classe vis-à-vis du capital » et de « classe pour elle-même ». Une terminologie plus répandue de György Lukács, dans Histoire et conscience de classe (1923), distingue la « classe en soi » et la « classe pour soi ». L'illusion intellectualiste porte à confondre la classe construite par le savant, classe au sens logique du mot (« classe en soi ») avec la classe réelle, groupe capable de se reconnaître dans une identité collective et de se mobiliser pour la défense d'intérêts partagés (« classe pour soi »).

Karl Marx

Karl Marx

photographie

Karl Marx (1818-1883), par Zhang Wun. Musée Karl Marx, Trèves. 

Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Or l'expérience ordinaire du monde social est sans doute plus proche d'un « inconscient de classe » que de la « conscience de classe » au sens marxiste. S'il est vrai, en effet, que la « classe théorique » permet d'expliquer les pratiques et les propriétés correspondantes et, en particulier, la mobilisation, tout au plus s'agit-il d'une « classe probable », ensemble d'agents susceptibles d'une mobilisation collective au prix d'un travail de représentation et de politisation. Ainsi peut-on comprendre que l'existence, attestée statistiquement de « classes sur le papier », n'exclue pas l'absence de mobilisation, « l'invisibilité » des classes sociales dans le champ politique (faute de représentants), dans le champ médiatique (en l'absence de « conflits sociaux » et de porte-parole reconnus) ou dans les différents champs de production symbolique (faute de producteurs intéressés). En fait, l'existence de classes mobilisées dépend, au moins pour partie, de la représentation que les agents se font [...]

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  • Theodore ZELDIN
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INÉGALITÉS - Analyse et critique

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Dans le chapitre « Égalité et uniformité »  : […] l'égalité n'implique l'identité (l'uniformité), l'inégalité ne garantit la différence. Bien au contraire : les inégalités de revenus génèrent des couches sociales au sein desquelles les individus sont prisonniers d'un mode et d'un style de vie, qu'ils sont plus ou moins tenus de suivre, pour « être (et rester) à leur place ». Quant aux inégalités […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/inegalites-analyse-et-critique/#i_1200

INTÉRIORISATION, sociologie

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L’étude de l’intériorisation, ou de l’incorporation, des dispositions caractéristiques d’un habitus national ou d’un habitus de classe, associées à un champ ou propres à un individu, conduit à distinguer deux cas de figure […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/interiorisation-sociologie/#i_1200

LEROUX PIERRE (1797-1871)

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  • François BURDEAU
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LUMPENPROLÉTARIAT

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MARXISME - La théorie marxiste

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MARXISME - Le matérialisme dialectique

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  • Antonin COHEN
  •  • 1 058 mots

Dans le chapitre « Classifications scolaires et production d'une noblesse d'État »  : […] C'est en partant d'une analyse du « système des relations statistiques » entre classe sociale et classement scolaire que Pierre Bourdieu entend mettre en lumière les correspondances entre la hiérarchie des « qualités » communément attribuées aux différentes classes sociales et la hiérarchie des « jugements » scolaires portés […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/la-noblesse-d-etat/#i_1200

OBSERVATION (sciences sociales)

  • Écrit par 
  • Laurent WILLEMEZ
  •  • 1 075 mots

l’observation de manière privilégiée. Parmi eux, on peut d’abord citer l’analyse des classes sociales et de leur usage de l’espace, qu’il s’agisse des quartiers populaires et des classes ouvrières, de la « gentrification » dans les grandes villes ou encore des classes supérieures. Le travail, qu’il soit industriel ou dans le secteur des services, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/observation-sciences-sociales/#i_1200

ORDRES ET CLASSES

  • Écrit par 
  • Guy CHAUSSINAND-NOGARET
  •  • 984 mots

tiers état le travail, qui assure la subsistance des deux premiers. Le concept de « classe », dont la définition est plus intrinsèquement économique, a été nettement formulé par Marx dans un environnement industrialisé, où chaque type de population occupe une place définie par son rôle dans le processus de la production : d'un côté les […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ordres-et-classes/#i_1200

L'ORGANISATEUR, Claude-Henri de Rouvroy, comte de Saint-Simon - Fiche de lecture

  • Écrit par 
  • Annie SORIOT
  •  • 1 271 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Science et industrialisme : les réseaux comme fondement du lien social »  : […] Premièrement, le système saint-simonien redéfinit les classes sociales en envisageant une classe universelle, industrielle. L'unité de cette classe, historicisée, est obtenue par le travail – qui est non seulement un droit mais aussi une obligation et un besoin. Ainsi la distinction fondamentale pour Saint-Simon réside entre […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/l-organisateur/#i_1200

ORGANISATION SOCIALE

  • Écrit par 
  • Jean CUISENIER
  •  • 5 284 mots
  •  • 6 médias

Dans le chapitre « Les groupes fondés sur la stratification de la société globale »  : […] La classe sociale est, après la communauté locale, la forme prédominante de différenciation sur laquelle s'organise la société globale. La discrimination la plus significative, de ce point de vue, est celle qui oppose hommes libres et esclaves : dans un échantillon de deux cent cinquante cultures représentant l'univers des cultures connues, Murdock […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/organisation-sociale/#i_1200

OUVRIER-PAYSAN

  • Écrit par 
  • Gabriel WACKERMANN
  •  • 989 mots

L'irruption des manufactures, puis des usines, à partir de la seconde moitié du xviiie siècle, mais surtout au xixe siècle, rompit fondamentalement la symbiose millénaire entre la ville et la campagne. L'industrie tentaculaire, dévoreuse de main-d'œuvre, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ouvrier-paysan/#i_1200

PAYSANNE RÉVOLUTION

  • Écrit par 
  • Claude LEFORT
  •  • 528 mots

C'est une des thèses fondamentales de Marx que le prolétariat industriel constitue la seule classe révolutionnaire à l'ère du capitalisme. Convaincu que les paysans pauvres se rallieront à la cause de la révolution quand le prolétariat apparaîtra comme une force dirigeante, capable de détruire toute forme d'exploitation, il […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/revolution-paysanne/#i_1200

POLITIQUE - Le pouvoir politique

  • Écrit par 
  • Jean William LAPIERRE
  •  • 7 281 mots

Dans le chapitre « Fondement du pouvoir politique »  : […] ni pouvoir politique. Mais, dès que la division du travail aboutit à la formation de classes sociales dont les intérêts s'opposent, une « superstructure » politique (l'État) apparaît, puis se développe. « Le pouvoir public se renforce à mesure que s'aggravent les antagonismes de classes au sein de l'État et à mesure que les États contigus […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/politique-le-pouvoir-politique/#i_1200

POULANTZAS NICOS (1936-1979)

  • Écrit par 
  • Jean-Marie VINCENT
  •  • 1 054 mots

mené les fascistes italiens et les national-socialistes allemands à prendre le pouvoir. Nicos Poulantzas, dans cet ouvrage, fait preuve d'une très grande sensibilité aux évolutions des rapports de force entre les classes et aux glissements politiques et idéologiques qu'on observe comme conséquences directes des affrontements entre les grandes […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/nicos-poulantzas/#i_1200

PROLÉTARIAT & PROLÉTARISATION

  • Écrit par 
  • Serge MALLET
  •  • 9 632 mots
  •  • 4 médias

les penseurs et écrivains révolutionnaires s'adressent au « peuple ». La terminologie nouvelle marque le passage de l'idéologie révolutionnaire égalitaire, mais formulée en termes sociologiques (les classes riches et les classes pauvres), à l'idéologie marxiste, qui s'appuie sur l'analyse économique du capitalisme en plein développement […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/proletariat-et-proletarisation/#i_1200

PSYCHOLOGIE DIFFÉRENTIELLE

  • Écrit par 
  • Michel HUTEAU
  •  • 4 662 mots

Dans le chapitre « La variabilité intergroupes »  : […] et reproduction des inégalités sociales, on s'est surtout intéressé aux différences de classe sociale dans l'efficience cognitive des enfants d'âge scolaire. Les enfants des classes populaires réussissent moins bien que les enfants des classes aisées. Cette liaison apparaît précocement (on la repère vers deux ans). Elle est plus forte lorsque les […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/psychologie-differentielle/#i_1200

REPRODUCTION SOCIALE

  • Écrit par 
  • Marie DURU-BELLAT
  •  • 2 260 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Répartir les places »  : […] centrale à l'institution scolaire, la mieux à même de produire une sélection légitime. En effet, dès lors que la société est divisée en classes, sa reproduction exige de reproduire les modalités de cette division, et, pour ce faire, l'école constitue l'agence de tri privilégiée dans les sociétés modernes. Car dès lors que les individus sont […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/reproduction-sociale/#i_1200

SAINT-SIMON CLAUDE HENRI DE ROUVROY comte de (1760-1825) ET SAINT-SIMONISME

  • Écrit par 
  • Pierre GUIRAL, 
  • Ernest LABROUSSE
  •  • 6 005 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Un « industrialisme » progressiste »  : […] La théorie des classes sociales chez Saint-Simon met l'accent sur l'exploitation d'une immense majorité de travailleurs de toute nature par une faible minorité d'oisifs. En accord avec la masse, une élite de Lumières, à la fois intellectuelle et professionnelle, issue pour la plus grande part du monde des chefs d'entreprise, délivrera de cette […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/saint-simon-et-saint-simonisme/#i_1200

SALARIAT

  • Écrit par 
  • Denis CLERC
  •  • 8 713 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Un monde de plus en plus diversifié »  : […] Longtemps, le salariat a été essentiellement composé de classes populaires, ouvriers et employés. En 1954 encore, alors qu'on comptabilisait en France 12,9 millions de salariés sur une population de 19,5 millions de personnes en emploi, le nombre des ouvriers (y compris salariés agricoles) et employés (y compris les personnels de service) s'élevait […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/salariat/#i_1200

SOCIAL HISTORY

  • Écrit par 
  • Bertrand MÜLLER
  •  • 1 742 mots

Dans le chapitre « Mariage entre marxisme et histoire empirique britannique »  : […] La Formation de la classe ouvrière anglaise (1963, trad. franç. 1988) prend à contre-pied les classiques analyses marxistes qui associent classe sociale et conscience de classe à l'état des rapports économiques de production. L'historien privilégie une lecture politique, analysant le chartisme (mouvement politique et social des […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/social-history/#i_1200

SOCIALISME - Social-démocratie

  • Écrit par 
  • Philippe MARLIÈRE
  •  • 10 051 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Hétérogénéité accrue de l'électorat et du recrutement »  : […] Au même moment, l'influence croissante des classes moyennes se confirme, en particulier du fait du renforcement de deux segments précis : les employés du secteur public et les professions intellectuelles (professions enseignantes […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/socialisme-social-democratie/#i_1200

SOCIOLOGIE - La démarche sociologique

  • Écrit par 
  • Louis PINTO
  •  • 5 426 mots

Dans le chapitre « L'objectivité du social »  : […] dans la mesure où les modalités des actions considérées sont extrêmement variées. De plus, les facteurs eux-mêmes ne se réduisent pas au facteur de classe ou d'origine sociale. Contrairement à une vision pauvre de la causalité sociologique, la sociologie ne cherche pas à tout « réduire » à ce facteur, elle cherche à identifier ce qui précisément […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/sociologie-la-demarche-sociologique/#i_1200

SOCIOLOGIE WEBERIENNE

  • Écrit par 
  • Isabelle KALINOWSKI
  •  • 2 389 mots

Dans le chapitre « Une sociologie de la domination »  : […] simultanément, écrit Weber dans Hindouisme et bouddhisme (1916), comme des positions de « classe » (« Les classes sont des groupes de gens dont la situation économique est identique, du point de vue de certains intérêts ») et comme des positions de « Stand » (« Le Stand est une qualité d'honneur ou de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/sociologie-weberienne/#i_1200

SOREL GEORGES (1847-1922)

  • Écrit par 
  • Louis SOUBISE
  •  • 2 241 mots

Dans le chapitre « Le syndicalisme révolutionnaire »  : […] anarchisme, mais aussi celle de Marx, notamment à propos de la notion de classe. Sorel est trop pluraliste pour accepter que la société soit divisée en deux blocs antagonistes et deux seulement, car le critère économique ne suffit pas à définir une classe ; le critère psychologique ou celui de la conscience a une plus grande importance […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/georges-sorel/#i_1200

SPORT (Histoire et société) - Sociologie

  • Écrit par 
  • Christian POCIELLO
  • , Universalis
  •  • 9 877 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre «  Sous la diversité des pratiques, tout un monde social »  : […] Les enquêteurs observent que, dans la société française, les taux de pratique sportive s'accroissent régulièrement avec l'augmentation du niveau des diplômes. Ce sont les jeunes cadres diplômés des métropoles qui pratiquent le plus volontiers et intensément : à la mise en jeu naïve et violente du corps que célèbrent, depuis leurs origines, les jeux […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/sport-histoire-et-societe-sociologie/#i_1200

STRATIFICATION SOCIALE

  • Écrit par 
  • Xavier ROZE
  •  • 1 241 mots

Les théories de la stratification ont en commun avec la théorie marxiste de chercher à rendre compte de l'inégalité des conditions que l'on constate au sein des sociétés. Alors que Karl Marx situe le principe d'explication de cette inégalité au niveau des rapports de production et conclut à une structure sociale divisée en classes antagonistes, les […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/stratification-sociale/#i_1200

TRIBU

  • Écrit par 
  • Maurice GODELIER
  •  • 9 661 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « L'équivalence structurale des segments est-elle un trait commun à toutes les sociétés tribales ? »  : […] parmi les sociétés lignagères comme les Nuer ou les Tiv. L'apparition de véritables classes sociales suppose précisément la disparition non pas des rapports de parenté mais de leur capacité d'être la forme générale des rapports sociaux. Or il faut des conditions tout à fait spécifiques pour que les rapports politiques et idéologiques ainsi que les […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/tribu/#i_1200

TRIPARTIE IDÉOLOGIE INDO-EUROPÉENNE

  • Écrit par 
  • Christian-Joseph GUYONVARC'H
  •  • 512 mots

Dès ses premiers ouvrages, Georges Dumézil (Jupiter-Mars-Quirinus, Mitra-Varuna, Horace et les Curiaces, Servius et la Fortune, Tarpeia, Naissance de Rome, Naissance d'archanges, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ideologie-indo-europeenne-tripartie/#i_1200

WARNER WILLIAM LLOYD (1898-1970)

  • Écrit par 
  • Pierre FAURE
  •  • 375 mots

L'essentiel de l'œuvre du sociologue américain W. L. Warner traite des petites unités sociales aux États-Unis. À l'aide de méthodes empruntées à l'ethnologie, il a réalisé la plus importante enquête jamais effectuée sur une petite ville américaine, Newburyport (Yankee City), 17 000 habitants. L'apport le plus remarquable de ses […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/william-lloyd-warner/#i_1200

Pour citer l’article

Gérard MAUGER, « CLASSES SOCIALES - Vue d'ensemble », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 août 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/classes-sociales-vue-d-ensemble/