HAHNEMANN CHRISTIAN FRIEDRICH SAMUEL (1755-1843)

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Médecin allemand, fondateur de l’homéopathie, Christian Friedrich Samuel Hahnemann est né le 10 avril 1755 à Meissen, en Saxe, ville où son père était peintre sur porcelaine. Samuel étudie d’abord à l'école municipale, où il montre de grandes dispositions pour les langues anciennes (grec et latin) et modernes (français et anglais). Remarqué pour ses capacités, il est admis à l’école princière Saint-Afra à Meissen. À partir de 1775, il étudie la médecine à Leipzig, puis à Vienne, où il reçoit un enseignement clinique « au lit du malade ». Après un passage en Transylvanie, où il contracte le paludisme, il revient en Allemagne à Erlangen (Bavière). Il y présente sa thèse de doctorat en médecine en 1779, intitulée Examen des causes et du traitement des affections spasmodiques. Hahnemann exerce la médecine dans diverses villes d’Allemagne. Il en vit mal et subsiste surtout grâce à des traductions, à l’enseignement des langues et à son activité de chimiste en pharmacie. Il se marie en 1782 et aura onze enfants. La médecine de l’époque le rebute par son inefficacité. Il en cesse la pratique en 1790. Il rassemble alors ses expériences médicales personnelles et publie plusieurs ouvrages médicaux qui portent la marque de sa distanciation d’avec la médecine classique. En fait, à partir de ce moment, il ne cessera de critiquer cette dernière avec une véhémence relancée par les attaques dont il fait l’objet.

Samuel Hahnemann

Samuel Hahnemann

Photographie

Cette lithographie de Hahnemann a été réalisée par Vigneron, dessinateur et graveur à Paris. La date n'est pas connue, mais correspond certainement à la période parisienne du fondateur de l'homéopathie (de 1835 à 1843). 

Crédits : US National Library of Medicine/ Digital Collections

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Écartant les traitements inefficaces, voire dangereux selon lui, de l’époque, Hahnemann se tourne vers l’hygiène de vie comme règle de prévention et de traitement. Cependant, il n’adhère pas au principe, très en vogue au début du xixe siècle, de laisser faire la nature. Il s’oriente vers l’idée de la guérison du semblable par le semblable, selon le principe de similitude : ainsi, faisant sans doute référence au paludisme contracté en Transylvanie, il a observé que la poudre de quinquina, aux doses utilisées pour traiter les fièvres intermittentes, produit chez la personne saine des symptômes semblables à ceux que l’on cherche à tra [...]

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Écrit par :

  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

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HOMÉOPATHIE

  • Écrit par 
  • Olivier FAURE
  •  • 7 527 mots
  •  • 5 médias

Dans le chapitre « La construction doctrinale de Samuel Hahnemann »  : […] Le fondateur de la doctrine ne fut ni le génie que décrivent ses thuriféraires ni l’illuminé présenté par ses détracteurs. Samuel Hahnemann, né à Meissen en Saxe en 1755 dans une famille de peintres sur porcelaine, fait ses études secondaires dans cette ville avant d’entreprendre des études de médecine, d’abord à Leipzig puis, déçu par un enseignem […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/homeopathie/#i_32253

Pour citer l’article

Gabriel GACHELIN, « HAHNEMANN CHRISTIAN FRIEDRICH SAMUEL - (1755-1843) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mars 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/christian-friedrich-samuel-hahnemann/