CAMERON CHARLES (vers 1740-1812)

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La biographie de l'architecte écossais Charles Cameron à longtemps posé des problèmes jusqu'à ce que des recherches récentes, notamment celles de Dimitri Shvidkovsky (The Empress and the Architect, New Haven-Londres, Yale University Press, 1996) fassent le point sur cette question. Charles Cameron est né vers 1740. Son père, Walter Cameron, était entrepreneur en bâtiment à Londres et l'ami du célèbre Archibald Cameron, organisateur de l'insurrection écossaise en faveur de Charles Stuart. Le fils d'Archibald et le futur architecte portaient le même prénom et furent probablement élevés ensembles. Le premier s'installa à Rome et publia en 1785 ses Mémoires sur les beaux-arts, où il faisait mention de l'architecte Charles Cameron. Celui-ci, d'abord membre de la Carpenter's Company, se passionna plutôt pour l'architecture savante, comme le montre son album de dessins datés de 1764 (archives de l'Institut des ingénieurs des transports ferroviaires, Saint-Pétersbourg). Il fut ensuite influencé par l'architecte Isaac Ware, célèbre pour son édition en 1738 des Cinq livres de Palladio. Cameron partit pour l'Italie en 1768 et, probablement grâce au soutien du fils d'Archibald, fut introduit dans la colonie des « Écossais de Rome ». Il se forma à Rome dans le milieu des savants, architectes et peintres passionnés par l'Antiquité et s'adonna surtout à l'étude des thermes. En 1772, il publia à Londres un ouvrage qui était une synthèse de ses recherches : Description des bains des Romains, enrichie des plans de Palladio, corrigés et perfectionnés... (en anglais et en français, réédité en 1774 et en 1775). Cette publication valut sans doute à Cameron d'être invité en Russie en 1779. Le 23 août, Catherine II écrivit à Grimm : « À présent je me suis emparée de mister Cameron, écossais de nation, jacobite de profession, grand dessinateur nourri d'antiquités, connu par un livre sur les bains anciens... » Par ailleurs, nous apprenons par des lettres de Catherine II que Ca [...]

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Écrit par :

  • : chargée de recherche au centre André-Chastel, université de Paris-IV-Sorbonne, docteur en histoire et civilisation de l'École des hautes études en sciences sociales, habilitée à diriger les recherches

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Pour citer l’article

Olga MEDVEDKOVA, « CAMERON CHARLES (vers 1740-1812) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/charles-cameron/