CATALOGUE MESSIER

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Liste d'une centaine d'amas stellaires, de nébuleuses et de galaxies compilée par Charles Messier, qui en découvrit un grand nombre lui-même. Ce catalogue reste un précieux guide pour les astronomes amateurs, bien qu'il ait été dépassé par le New General Catalogue (NGC). Les données du NGC et de Messier sont encore couramment utilisées. Le catalogue Messier recense divers objets, tels que la nébuleuse du crabe (M1), la Pléiade (M45) et la grande spirale galactique d'Andromède (M31). Messier voulait faciliter la détection des comètes en classant les objets célestes permanents extrêmement éloignés qui auraient pu être confondus avec des comètes. Il publia une liste préliminaire de 45 objets de ce type en 1771 et compila l'essentiel de son catalogue dix ans plus tard. En 1784, il avait répertorié 103 objets. En 1786, Pierre Méchain en ajouta six nouveaux. L'existence de cinq objets de Messier (M40, M47, M48, M91 et M102) est aujourd'hui remise en cause.

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Pour citer l’article

« CATALOGUE MESSIER », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/catalogue-messier/