LUDWIG CARL FRIEDRICH WILHELM (1816-1895)

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Professeur de physiologie dans les universités de Marburg (1846-1849), Zurich (1849-1855), Vienne (1855-1865) et Leipzig (1865-1895), Ludwig est surtout connu pour ses études sur le système cardio-vasculaire. Il inventa en 1847 un appareil connu sous le nom de kymographion (hémodynanomètre) pour enregistrer les modifications de la pression sanguine artérielle, en 1867 un stromuhr ou flux-mètre, pour mesurer le flux sanguin dans les artères et les veines, et une pompe à mercure pour la séparation des gaz du sang, ce qui permit de comprendre le rôle du sang dans les échanges gazeux respiratoires.

Il fut le premier à conserver des organes animaux vivants in vitro en perfusant des cœurs de grenouilles avec une solution reproduisant approximativement la composition du plasma sanguin (1856), à localiser un mécanisme régulateur des vaisseaux sanguins dans la medulla oblongata (à la base du cerveau), et à mesurer la pression sanguine dans les capillaires. Il découvrit les nerfs dépresseurs et accélérateurs du cœur et, avec le physiologiste américain Henry Bowditch, formula, en 1871, la loi du « tout ou rien », selon laquelle le muscle cardiaque, sous l'effet d'un stimulus quelconque, se contracte au maximum ou pas du tout.

Les théories modernes sur la formation de l'urine et de la lymphe dérivent de son article (1844) sur la sécrétion urinaire : il émettait l'hypothèse que la couche superficielle, ou épithélium, des tubules rénaux (glomérules) sert de filtre passif dans la production de l'urine, dont la quantité est contrôlée par la pression sanguine. Il montra également que le dosage de l'azote dans l'urine peut servir à déterminer le taux approximatif du métabolisme protéique pour l'animal entier, et que les glandes digestives humaines peuvent être influencées par les nerfs sécréteurs.

—  Jean CALMARD

Écrit par :

  • : chargé de recherche au C.N.R.S., chargé de conférences à l'École pratique des hautes études (IVe section)

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PHYSIOLOGIE ANIMALE (histoire de la notion)

  • Écrit par 
  • Georges CANGUILHEM
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Dans le chapitre « Définitions de la physiologie »  : […] Le terme de physiologie, dans son sens de « science des fonctions du corps humain en état de santé », semble avoir été utilisé, pour la première fois, par le médecin Jean Fernel (1497-1558), pour désigner, en 1554, dans son livre Universa medicina , la reproduction d'un traité de 1542, De naturali parte medicinae , dont la préface contenait déjà ce terme […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/physiologie-animale-histoire-de-la-notion/#i_28192

Pour citer l’article

Jean CALMARD, « LUDWIG CARL FRIEDRICH WILHELM - (1816-1895) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/carl-friedrich-wilhelm-ludwig/