MUFFAT CAMILLE (1989-2015)

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Le triomphe olympique de la nageuse française Camille Muffat en 2012 à Londres, où elle a remporté trois médailles, dont une en or, matérialise plusieurs années de travail sans concessions ; il concrétise aussi le talent d'une jeune femme qui n'a jamais construit sa carrière et sa vie dans la facilité.

Camille Muffat est née le 28 octobre 1989 à Nice. Elle grandit dans une famille aimante de trois enfants, mais la fillette, renfermée, a quelque mal à s'affirmer, dans l'ombre d'une sœur aînée dont le sourire attire toutes les sympathies. Douée pour la natation, elle intègre à dix ans l'Olympic Nice Natation, où l'entraîneur Fabrice Pellerin la façonne patiemment, son objectif étant de transformer une bonne nageuse en grande championne. Camille Muffat réalise sa première performance d'envergure en 2005 : à quinze ans, lors des Championnats de France de Nancy, elle devance Laure Manaudou, alors au faîte de sa gloire, dans le 200 mètres 4 nages. Mais ce succès sportif et médiatique est bien précoce pour une adolescente trop grande, trop puissante, toujours très renfermée, qui se cherche encore, dans les bassins comme en dehors. Camille Muffat se disperse, alors que Fabrice Pellerin, qui sait tenir un diamant, fait preuve d'une haute exigence, quitte à la brusquer souvent à l'entraînement. C'est donc dans la souffrance que la nageuse construit sa carrière, marquée par plus d'échecs que de succès, son « mental » s'avérant défaillant au moment de concrétiser par des titres ses qualités physiques et techniques. Aux jeux Olympiques de Pékin, en 2008, elle ne parvient à se qualifier pour la finale ni sur 200 mètres 4 nages ni sur 400 mètres 4 nages. En 2010, grande favorite du 200 mètres 4 nages aux Championnats d'Europe de Budapest, elle ne se classe que quatrième.

Fabrice Pellerin exige alors qu'elle fasse un choix : continuer à travailler les quatre nages ou se consacrer uniquement au crawl. Camille Muffat prend peut-être pour la première [...]

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pierre LAGRUE, « MUFFAT CAMILLE - (1989-2015) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/camille-muffat/