MONLUC BLAISE DE (1500 env.-1577)

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Cinq batailles rangées, dix-sept assauts de forteresses, onze sièges, plus de deux cents escarmouches, sept arquebusades et bien d'autres blessures : tel est l'état des services de Monluc, et le sujet de son livre. Il ne parle que de ce dont il a été lui-même acteur ou témoin.

Monluc éclaire plusieurs aspects majeurs de la France sous les derniers Valois. Par exemple, il nous renseigne sur la mentalité de la noblesse pauvre, qui commence à se rendre compte que les plus hautes fortunes ne se font pas seulement sur le champ de bataille, mais aussi à la cour et dans l'administration royale. Il nous révèle que les grandes ambitions des princes et leurs rivalités expliquent les guerres de religion tout autant que les motifs proprement religieux, et il suggère comme remède la reprise des guerres étrangères.

De lui-même, il nous laisse une image sans doute flattée, mais qui ne manque pas d'intérêt.

De la grandeur militaire à la disgrâce

Blaise de Lasseran de Massencome, seigneur de Monluc, est né, près de Condom, d'une famille noble mais ruinée. Aîné de onze enfants, il entre comme page dans la maison du duc Antoine de Lorraine et embrasse la carrière des armes (il n'aura jamais aucune culture, malgré certaines lectures qu'il fait ou se fait faire ; il sait signer son nom, mais il n'est pas certain qu'il puisse écrire couramment). Il sert en Italie, au Pays basque et de nouveau en Italie ; fait prisonnier à Pavie (24 févr. 1525), il combat en Provence (1534-1536), en Artois (1537), en Catalogne (1542) ; en Piémont, il se signale à la victoire de Cérisoles (14 avr. 1544) et comme gouverneur de Moncalieri (1548). De juillet 1554 à avril 1555, Monluc dirige, en tant que lieutenant du roi, l'héroïque défense de Sienne, et il est fait chevalier de l'ordre de Saint-Michel. Il est mal en cour, gaffeur et colérique, mais sa valeur l'impose : lieutenant du roi à Montalcino (1556-1558), il joue un rôle décisif au siège de Thionville (juin 1558) comme colonel général des gens de pied.

Après le tra [...]


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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure, professeur de lettres à l'université de Paris-Sorbonne

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Pour citer l’article

Robert GARAPON, « MONLUC BLAISE DE (1500 env.-1577) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/blaise-de-monluc/