BIG BOSS, film de Wei Lo

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Né à San Francisco, Li Zhenfan (1940-1973), dit Bruce Lee, débute au cinéma à dix ans au côté de son père dans Le Kid (Xilu xiang de Feng Feng, 1950). Il travaille ensuite sur d'autres films sous le pseudonyme de Li Kiaolong ou « Li le petit dragon », avant de faire des études de philosophie à Seattle. Il ouvre alors une école de kung-fu et tourne dans plusieurs feuilletons de la télévision américaine, dont Le Frelon vert (The Green Hornet, 1966-1967). Déçu de ne se voir offrir que des rôles secondaires par les grands studios, Bruce Lee part pour Hong Kong, où il tourne Big Boss (Tang shan da xiong) puis La Fureur de vaincre (Jing wu men, 1972). C'est le succès, qui devient véritablement international avec La Fureur du dragon (Meng long guojiang, qu'il réalise lui-même en 1972 également) et surtout la coproduction Hong Kong-États-Unis Opération Dragon (Long zheng hu men/Enter the Dragon de Robert Clouse, 1973). Sa mort précoce pendant le tournage du Jeu de la mort (Xi wang you xi/Game of Death, 1973) achève de le transformer en personnage de légende. D'innombrables épigones tenteront de le remplacer, sinon de profiter du prestige attaché à son seul nom – on ne compte plus les « Bruce Li » ni les faux documentaires et autres « bandes retrouvées » dans lesquelles il apparaîtrait... Quentin Tarantino entretiendra la flamme en lui rendant hommage dans Kill Bill vol. 1 (2003), qui contient des allusions au Frelon vert et au Jeu de la mort.


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Laurent JULLIER, « BIG BOSS, film de Wei Lo », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/big-boss/