LUBETKIN BERTHOLD (1901-1990)

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Architecte radical dans ses projets comme dans ses décisions personnelles, Berthold Lubetkin reste la figure majeure du Mouvement moderne en Grande-Bretagne, bien qu'il n'ait réalisé qu'un petit nombre de bâtiments. Certains d'entre eux, telle la piscine des Pingouins du zoo de Londres (1934), conservent aujourd'hui encore une force symbolique exceptionnelle.

Les épisodes initiaux de sa biographie restent obscurs. Né à Tiflis en 1901, il reste en Russie, où sa famille possède des intérêts textiles, jusqu'en 1923, fréquentant les lycées de Saint-Pétersbourg puis de Moscou et recevant une formation partielle d'architecte aux Vkhutemas, école nouvelle comparable au Bauhaus. Il se rend à Berlin, puis à Paris, où il dessine des pavillons d'exposition pour la représentation commerciale soviétique, tout en passant son diplôme à l'École spéciale d'architecture. Associé avec Jean Ginsberg, rencontré à l'E.S.A., il construit un immeuble en béton armé 25, avenue de Versailles à Paris, qui utilise des fenêtres en bande et des garde-corps empruntés à la construction navale.

Dans un étonnant poème en prose, Lubetkin exhalera sa nostalgie pour le monde du bâtiment parisien, soupirant, à l'heure de l'achèvement de la construction, qu'après tout « la maison n'est qu'un chantier mort ». Il participe aussi à quelques-uns des grands concours d'architecture soviétiques de cette période, notamment pour le palais des Soviets de Moscou.

En 1931, Lubetkin s'installe à Londres, où il anime dès l'année suivante Tecton, atelier collectif d'architecture, tout en s'engageant activement dans l'Architects and Technicians Organization, groupe militant proche du P.C. de Grande-Bretagne. S'il conserve son intérêt précoce pour la critique et la polémique, envoyant des articles à L'Architecture d'aujourd'hui, et observant les crises de l'architecture en U.R.S.S., c'est désormais avec des bâtiments originaux que Lubetkin exprime ses positions. À partir de 1932, Tecton élabore plusieurs constructions pour le zoo de Londres ; apr [...]


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Écrit par :

  • : architecte, historien, professeur à l'Institut français d'urbanisme, université de Paris-VIII, et à l'Institute of Fine Arts, New York University

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Pour citer l’article

Jean-Louis COHEN, « LUBETKIN BERTHOLD - (1901-1990) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/berthold-lubetkin/