BELENOS

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Le théonyme celtique Belenos est attesté par une cinquantaine d'inscriptions localisées en Autriche (dans l'ancien Norique) et par une dizaine d'autres en Provence. Mais les quelques témoignages textuels de l'Antiquité et les souvenirs toponymiques permettent de supposer que la diffusion initiale du culte s'étendait à tout le monde celtique continental. Les toponymes issus du nom de Belenos sont tous français et du type Blin, Belin, Blain, etc. Il existe aussi une survivance lexicale rare dans le français dialectal belin, « sorcier ».

Belenos est un surnom de l'Apollon gaulois dans son aspect de lumière, ce que confirment les apparentements indo-européens du thème bel. Le même thème est retrouvé dans le nom irlandais de la fête de Beltaine ou « feu de Bel », le 1er mai.

—  Christian-Joseph GUYONVARC'H

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Dans le chapitre « Rites et dieux »  : […] L'art religieux gaulois du midi de la France comprend en particulier les statues et fragments de statues provenant d'Entremont, de Roquepertuse ; il s'agit surtout de figures masculines accroupies, dont certaines imposaient la main sur une tête de mort. Outre un grand linteau gravé représentant des têtes de chevaux, on a découvert des piliers creusés d'alvéoles contenant des crânes humains. Deux […] Lire la suite

Pour citer l’article

Christian-Joseph GUYONVARC'H, « BELENOS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/belenos/