NEWHALL BEAUMONT (1908-1993)

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L'historien de la photographie Beaumont Newhall restera comme l'un de ceux qui ont à la fois tenté de comprendre les fonctionnements et les enjeux de ce média et qui ont affirmé, en recherchant des archives, en dialoguant avec les photographes de leur temps, l'importance esthétique de ce qui n'était bien souvent considéré que comme un mode de reproduction du réel et une manière de documentation. Ayant réussi à imposer la photographie aux institutions muséales, ayant écrit, avec une infatigable curiosité, des pans entiers de l'histoire de l'image argentique, il fut toujours un tenant déterminé de la “photographie pure”.

Né à Lynn, dans le Massachusetts, Newhall fait des études d'histoire de l'art à l'université Harvard, dont il est diplômé en 1930 et où il obtient son master's degree l'année suivante. En 1932 et en 1933, il donne des conférences au Philadelphia Museum of Art, puis part pour la France. À Paris, il suit des cours à l'Institut d'art et d'archéologie. À la fin de l'année et en 1934, il est assistant au département des arts décoratifs du Metropolitan Museum of Art de New York. L'année suivante, il complète sa formation par un séjour au Courtauld Institute of Art de l'université de Londres, confirmant, à travers son goût pour la photographie, l'intérêt, essentiellement historique, qu'il porte à l'Europe.

De 1935 à 1942, il travaille dans le département de documentation et d'archives du musée d'Art moderne de New York. Alfred H. Barr, alors directeur du musée, a remarqué le talent et la curiosité de cet archiviste hors pair ; il lui confie l'organisation d'une exposition de photographies qui est présentée au musée en 1937, accompagnée d'un catalogue et d'un long essai critique intitulé Photography 1839-1937. Dès lors, Beaumont Newhall est entré en photographie et, en 1940, il est nommé conservateur de ce domaine au M.O.M.A. Il constituera, par des achats, grâce à des dons de photographes de l'époque, une remarquable collection. Ce travail est interrompu par la guerre, durant laquelle il sert comme officier dans le service de renseignements photographiques e [...]

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Christian CAUJOLLE, « NEWHALL BEAUMONT - (1908-1993) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/beaumont-newhall/