HEPWORTH BARBARA (1903-1975)

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Considérée, avec son compatriote Henry Moore, comme l'un des sculpteurs les plus importants de sa génération, Barbara Hepworth a inscrit son œuvre dans le langage de la non-figuration. Non-figuration que marquent à la fois une perfection technique absolue et un sens magistral de la matière, que domine une inspiration féconde. Élève au Royal College of Art de Londres, Barbara Hepworth tente de se dégager dès 1923 de l'enseignement académique de la sculpture tel qu'il était alors pratiqué en Angleterre. Et c'est dans ce dessein que, comme nombre d'artistes de sa génération, elle procède à des essais de taille directe sur bois et sur pierre, ses matériaux de prédilection, cherchant à retrouver l'unité fondamentale qui avait présidé à l'élaboration des œuvres des primitifs. Ses premières œuvres (des têtes, des masques et des figures) sont réduites à des formes élémentaires, simplifiées à l'extrême et frôlant parfois l'abstraction. En 1931, elle épouse le peintre Ben Nicholson, adhère au groupe Seven and Five, se rend à Paris, où elle rencontre Brancusi, Arp et Mondrian. Quelques années plus tard, elle fera partie du mouvement Abstraction-Création et participera à Londres à la publication de la revue Circle en compagnie de Naum Gabo. Dès cette période, l'artiste a assimilé les leçons des grands artistes qu'elle côtoie et dont l'influence se fait parfois sentir : Brancusi, Mondrian, Arp ou les frères Pevsner, pour élaborer une œuvre personnelle que domine entièrement l'abstraction, mais l'abstraction, « non pas utilisée en tant que fin en soi », comme le souligne J. P. Hodin (éd. du Griffon, Neuchâtel, 1960) « mais en tant que manière de créer une image caractéristique de notre temps ». Qu'elle s'inscrive dans des tendances géométriques ou organiques, suivant les périodes, ou qu'elle concilie les deux, l'œuvre de Barbara Hepworth est dominée par la forme libre, à laquelle l'artiste confère au fil des années de nouvelles caractéristiques (La Mère et l'Enfant, 1934, Wakefield City Ar [...]

La Mère et l'Enfant, B. Hepworth

Photographie : La Mère et l'Enfant, B. Hepworth

Photographie

Barbara Hepworth (1903-1975) près d'une de ses sculptures, La Mère et l'Enfant

Crédits : Hulton Getty

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Maïten BOUISSET, « HEPWORTH BARBARA - (1903-1975) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/barbara-hepworth/